Un vistazo al pasado amenazado | Desert Botanical Garden

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Incluso durante el cierre, los científicos del Jardín Botánico del Desierto continuaron su trabajo para descubrir, investigar y conservar las especies de plantas del desierto. Solo en las últimas semanas, el Jardín ha trabajado con el Servicio Forestal de los Estados Unidos para proteger una población de agaves raros que tienen un contexto histórico tremendo para las civilizaciones tempranas, actuales y futuras.

Haciendo historia

Algunas especies de agave se han cultivado y cultivado durante cientos, incluso miles de años. Los investigadores de jardines tuvieron recientemente la oportunidad trascendental de ver y estudiar Agave phillipsiana , que lleva el nombre del destacado botánico del Gran Cañón Arthur Phillips. Primero le contó a la investigadora de Garden Wendy Hodgson sobre estas plantas en el fondo del Gran Cañón, y después de varios años de búsqueda y persistencia, se encontraron varias otras poblaciones en Sedona, Verde Valley, Tonto Basin y a lo largo del río Hassayampa.

Si bien se necesita más colaboración y estudio para comprender qué tribus usaron estos agaves y para qué, los científicos de Garden han descubierto que las primeras civilizaciones seleccionaron Agave phillipsiana para varios rasgos y cultivados. Investigar y preservar estos agaves no solo es importante para comprender su contexto histórico, sino que también puede ayudar a informar el futuro con la escasez de alimentos en un clima cambiante. El estudio de cultivos adaptados al árido como Agave phillipsiana y otros agaves, así como las especies adaptadas al desierto, están cada vez más justificadas. El trabajo apenas ha comenzado.

Bajo amenaza

Justo al sur de Prescott, hay planes para desarrollar un reclamo minero establecido en 2005. Las actividades mineras podrían destruir la mayoría de Agave phillipsiana en este sitio, que es la población más occidental de la especie y donde habitó la cultura Patayan. Si el proyecto avanza, los esfuerzos para mitigar los impactos en estos agaves son cruciales. Moverlos debe considerarse la última opción, ya que será difícil y puede ser mortal para ellos. Debido a que crecen en un entorno agrícola previo al contacto (antes del contacto europeo), serán retirados de un contexto mucho más amplio: su paisaje biocultural. Estas plantas brindan infinitas oportunidades para el estudio de especialidades, incluidos botánicos, arqueólogos, etnobotánicos y ecólogos.

Interviniendo

Desert Botanical Garden está trabajando en estrecha colaboración con Prescott National Forest para brindar experiencia sobre la importancia de estas plantas. Por ejemplo, el personal del Servicio Forestal, incluido su arqueólogo, ahora tiene una mejor comprensión de ver esta área no como un lugar desprovisto de características arqueológicas, sino más bien como un complejo entorno agrícola previo al contacto donde los agricultores alguna vez cultivaron estos agaves. The Garden también está compartiendo información muy necesaria que ayudará al Servicio Forestal y otros socios a desarrollar planes inmediatos y a largo plazo que son fundamentales para evitar que esta población sea extirpada.

Estos agaves son tesoros nacionales con historias que contar, pero sus secretos solo se pueden descubrir si se pueden guardar en su contexto biocultural.

ACTUALIZACIÓN: Afortunadamente, el trabajo del Jardín ya ha marcado la diferencia para este agave. Debido a los esfuerzos de los investigadores para educar sobre esta especie y su importancia, el Servicio Forestal se retractó de su permiso para la empresa minera hasta que se pueda realizar una evaluación más exhaustiva.

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Dec. 1-24 & 26-31: Last entry at 2:30 p.m. Garden reopen at 5:30 p.m. for Luminaria ticket holders.