Cactus con nombre de mujer | Desert Botanical Garden

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Con motivo del Mes de la Historia de la Mujer, el Jardín lo celebra compartiendo algunas especies y géneros de cactus que llevan el nombre de destacadas botánicas, filántropas y escritoras.

La lista incluye a la mismísima fundadora del Jardín, Gertrude Divine Webster, cuya pasión y apoyo por las plantas del desierto y la conservación ayudaron a allanar el camino para la creación del Jardín a finales de los años 30.

La labor de conservación e investigación que el Jardín lleva a cabo hoy en día no sería posible sin la ayuda y el apoyo de estas mujeres y de muchas otras que han contribuido a dar forma a nuestro conocimiento de la familia de los cactus. Se conocen casi 2.000 especies de cactus. El Jardín posee más de dos tercios en su colección.

Al igual que los cactus, estas mujeres eran afiladas. Ofrecieron investigaciones perspicaces, ayudaron a fomentar herbarios y prestaron su apoyo filantrópico para que la gente comprendiera la importancia de estos habitantes del desierto. Lea más sobre las mujeres y los cactus a continuación.

Flores con nombre de mujer_Echinocereus websterianus

Echinocereus websterianus

Nombre común: Webster’s hedgehog cactus

Lleva el nombre de la fundadora del Desert Botanical Garden, Gertrude Webster.

Webster, nacida en Illinois, tenía una casa de invierno en Phoenix que construyó en los años veinte. A principios de los años 30, Webster conoció al fundador de la Cactus and Native Flora Society, Gustaf Starck, al que pidió consejo tras comprar unos cactus raros. Starck se propuso crear un jardín botánico dedicado a las plantas del desierto. Ambos se asociaron rápidamente para recaudar dinero -parte del cual fue donado por Webster- y concienciar a la gente para crear lo que hoy se conoce como Desert Botanical Garden. Webster supervisó la apertura del Jardín en 1939 y también contrató a su primer director ejecutivo, George Lindsay. Lindsay descubrió el Echinocereus websterianus a finales de los años 40 y lo bautizó en honor de Webster.

Flores con nombre de mujer_Mammillaria brandegeei

género Heliabravoa, así como otras especies y subespecies.

Debe su nombre a la botánica mexicana Helia Bravo Hollis.

Nacido en 1901 en la actual Ciudad de México, Bravo Hollis creció durante la Revolución Mexicana. Pero a pesar de la agitación política del país, siguió estudiando y se aficionó a la naturaleza. Ese interés la llevó más tarde a licenciarse en biología. En 1927 se convirtió en la primera bióloga mexicana certificada. En 1931 obtuvo un máster por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Su primer libro, “Las Cactaceas de Mexico”, publicado en 1937, la consagró como experta en la materia. A lo largo de su carrera, escribió varios artículos de investigación, publicó dos libros y descubrió por sí misma numerosas especies de cactus. Un género Heliabravoa fue nombrado en su honor por Curt Backeberg, que más tarde se convirtió en sinónimo de Polaskia. Un par de especies de cactus han sido bautizadas en honor de Bravo Hollis, entre ellas Ariocarpus bravoanus y Opuntia bravoana.

Flores con nombre de mujer_Opuntia bravoana

Mammillaria brandegeei

Debe su nombre a su descubridora y botánica Mary Katherine Brandegee, que estudió exhaustivamente la flora de California.

Brandegee nació en 1844, hijo de un granjero de Tennessee. Posteriormente, su familia se trasladó a California durante la época de la fiebre del oro. Tras la muerte de su marido Hugh Curran en 1874, se trasladó a San Francisco y se matriculó en la Facultad de Medicina de la Universidad de California, siendo la tercera mujer en hacerlo en aquella época. Siguiendo el consejo de uno de sus profesores, Brandegee se dedicó a la botánica. En 1879 ingresó en la Academia de Ciencias de California, en San Francisco, y continuó su formación botánica recolectando plantas por toda California y trabajando en el herbario de la Academia. Más tarde fue nombrada conservadora de botánica, y en 1891 era la única conservadora. Brandegee fue mentora de otra mujer, la botánica de Colorado y antigua maestra Alice Eastwood, e incluso renunció a su sueldo para que la Academia pudiera contratar a Eastwood como cocuradora. Se trasladó a San Diego, donde ella y su marido, Townshend Stith Brandegee, también botánico, crearon un extenso herbario, una biblioteca botánica y un jardín. Cuando se trasladaron a Berkley en 1906, donaron su herbario y biblioteca a la Universidad de California y ambos trabajaron como voluntarios en el herbario de la Universidad.

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