Por qué Desert Botanical Garden está estudiando Saguaros urbanos | Desert Botanical Garden

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Durante el verano de 2020, el área metropolitana de Phoenix registró el verano más caluroso de su historia. Al no poder moverse, los efectos de aquellas temperaturas récord afectaron a los más vulnerables: las plantas. Hubo numerosos informes de saguaros que perdieron brazos o que se derrumbaron por todo el Valle. ¿Por qué pasó esto? ¿Esto está relacionado con el cambio climático? ¿Vamos a perder eventualmente todos nuestros saguaros urbanos? El Jardín recibió muchas consultas de los medios en busca de respuestas.

Los saguaros son muy queridos en Arizona y la posibilidad de perderlos es una gran preocupación para muchas personas.

Se discutieron varias teorías, en su mayoría relacionadas con el aumento del calor y la falta de lluvia. El Departamento de Investigación del Jardín trató de responder lo mejor que pudo. Sin embargo, no hay suficiente información para comprender completamente qué está sucediendo con estas plantas icónicas y si este evento está directamente relacionado con el cambio climático . Ni siquiera sabemos si la cantidad de saguaros perdidos es un problema real o solo algunos incidentes. Si hay un problema y los saguaros se están muriendo, ¿qué podemos hacer para salvarlos?

Los investigadores de jardines quieren abordar estas preguntas y brindar mejores respuestas a la comunidad. Desarrollamos el Saguaro Project, donde ubicaremos y contaremos saguaros en el área de Phoenix y evaluaremos su tamaño, edad y salud general a través del Saguaro Census. Usando las redes sociales existentes y las plataformas en línea desarrolladas por nuestro equipo y colaboradores (Metro Phoenix EcoFlora y Save Our Saguaros), queremos involucrar a la comunidad en el ensamblaje de la base de datos de los saguaros en Phoenix. Esto incluirá información de ubicación e imágenes de las plantas en la ciudad, para que podamos monitorearlas en el futuro. Al trabajar con Desert Botanical Garden, las personas pueden ser parte de un proyecto científico comunitario en la vida real.

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 El Saguaro Census es solo el comienzo. Los siguientes pasos incluyen realizar un estudio profundo y detallado de la genética del saguaro y los efectos del cambio climático en las plantas urbanas. Usaremos un enfoque similar para las pruebas de ADN de 23andMe, al tomar muestras y secuenciar el ADN de saguaros tanto en áreas urbanas como en la naturaleza, aclararemos su ascendencia . Vamos a necesitar la ayuda de la comunidad, incluidas las escuelas, los propietarios de viviendas, las organizaciones y el público, para tomar muestras. Durante este proceso, los miembros de la comunidad aumentarán sus conocimientos en ciencia y educación ambiental, y se ampliará el papel del Jardín en la comunidad. Cuando encontremos cuáles son las plantas hermanas de los saguaros en las ciudades, estudiaremos cuál es el efecto que las temperaturas elevadas en las zonas urbanas están teniendo en las plantas, en comparación con las plantas hermanas que crecen en la naturaleza. También intentaremos encontrar las variedades de saguaro que mejor se adapten a las temperaturas secas y cálidas, para que el Jardín pueda comenzar a promover su propagación e introducción en el área metropolitana. Este es un proyecto novedoso y emocionante propuesto por el Jardín, pero el éxito del proyecto requiere la ayuda de la comunidad. Juntos, podemos mejorar nuestra comprensión de los saguaros y desarrollar herramientas para adaptar nuestras plantas urbanas a las condiciones más cálidas que enfrentaremos en el futuro.


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