Nopal-adise | Desert Botanical Garden

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Nopal: usos y beneficios
La temporada de monzones en Arizona trae nubes, truenos, lluvias e inundaciones repentinas en los lavados en su mayoría secos a lo largo del desierto, y anuncia el final de la temporada de calor. Otro evento notable que trae la temporada de monzones es la maduración de frutos en las plantas de tuna que salpican las laderas a lo largo del desierto de Sonora. Los frutos de la tuna son una importante fuente de alimento para una gran cantidad de especies animales, incluidos insectos, aves, roedores, coyotes, jabalinas y venados, y también han proporcionado alimento a varios grupos nativos que hicieron de la región sonorense su hogar.
Las tunas son miembros de la familia de los cactus y se clasifican en el género. Opuntia spp. Hay alrededor de 180 especies aceptadas y se encuentran desde el sur de Canadá hasta la Patagonia en Argentina. Se han adaptado a una gran diversidad de condiciones ambientales que permitieron su dispersión y evolución en numerosas especies.

Las chumberas se han utilizado desde tiempos previos al contacto principalmente en México, donde hay más de 100 especies diferentes y al menos 15 especies se utilizan de forma intensiva para el consumo humano. Los aztecas de los valles centrales de México recolectaban y consumían almohadillas jóvenes y frutos de algunas de las especies y mediante un proceso de selección a lo largo de miles de años; obtuvieron unas formas sin espinas con frutos dulces con alto contenido en azúcares.

 

 

Los frutos de las tunas

Las frutas en las tunas vienen en dos tipos: secas como en algunas especies en el norte de Arizona o carnosas como en las tunas nativas de Englemann ( Opuntia engelmannii ) que crecen alrededor de Phoenix. Las frutas carnosas y jugosas son las preferidas para el consumo humano, y dependiendo de la especie, se pueden tener frutas con mayor o menor contenido de azúcar; con las especies silvestres que tienen de 7 a 9 grados Brix. La tuna de Engelmann está dentro de este rango y cuando se usa para hacer almíbar es necesario agregar azúcar. Una de las especies que se han seleccionado para la fruta es la tuna de higo indio ( Opuntia ficus-indica ) y algunos de sus cultivares en México tienen normalmente de 12 a 14 grados Brix y algunos pueden alcanzar hasta 16 grados Brix. Los frutos del higo indio varían en color cuando están maduros, de verde, amarillo, naranja, rojo a morado oscuro y se venden comúnmente en mercados y tiendas de comestibles. Las frutas se pueden procesar para extraer jugo y hacer bebidas, jarabe, mezcla de margarita, jalea, mermelada, dulces y más.

 

 

Propiedades medicinales de las tunas

Durante casi 30 años, se han vendido varios productos de tuna por sus propiedades medicinales atribuidas para tratar la diabetes, reducir los niveles de azúcar en sangre, como fuente de fibra, etc., aunque la mayoría de los productos están etiquetados actualmente como suplementos dietéticos. Las frutas tienen un alto contenido en antioxidantes y han sido consideradas como una súper fruta similar al acai, la granada y el arándano.
Cómo hacer jugo de tuna:

El jugo de las tunas es un líquido muy dulce y se puede utilizar para preparar varios tipos de bebidas. Coloque las frutas en una licuadora y presione durante 5 a 10 segundos para separar la pulpa de las semillas. Las semillas más pesadas se hundirán hasta el fondo de la licuadora y el jugo y la pulpa se pueden decantar. Este jugo se puede diluir en agua y, al agregarle hielo, se convierte en una bebida muy refrescante.

Cómo pelar los frutos de la higo chumbo:
Los frutos de la tuna generalmente se comen frescos pelando la cáscara y comiendo la pulpa. Quitar la cáscara es la parte más difícil debido a la presencia de numerosos gloquidios (pegatinas) que cubren las areolas en la piel exterior de la fruta. Las pegatinas se pueden quitar colocando las frutas en un balde de plástico y cepillándolas con agua corriente. La cáscara se quita haciendo un corte en la parte superior e inferior de la fruta y un tercer corte de arriba hacia abajo. A continuación, puede separar la corteza presionando los dedos entre la corteza y la pulpa.

The Garden will be closed to the public July 4-11. We look forward to seeing you again on July 12.

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