Mes de concientización sobre incendios forestales | Desert Botanical Garden

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Semana 4 | Restauracion

El desierto de Sonora se expande desde el centro de Arizona hacia el sur hasta el estado mexicano de Sonora y la península de Baja California. Esta hermosa región del mundo corre el riesgo de sufrir incendios forestales cada vez más intensos y frecuentes, una sequía que empeora y otros factores como el cambio climático. La restauración de esta región desértica única y la comprensión de las mejores prácticas de restauración es increíblemente importante.

La restauración o restauración ecológica se puede definir como el proceso de ayudar a la recuperación de un ecosistema que ha sido degradado, dañado o destruido. Aún hay mucho que los investigadores y administradores de tierras aún tienen que comprender sobre la restauración del desierto de Sonora, incluida la recuperación posterior a los incendios forestales.

Los incendios en los desiertos de Sonora y Mojave fueron históricamente poco frecuentes. Cuando ocurrieron incendios, las brechas en la vegetación entre los diferentes cactus, árboles y otros arbustos nativos limitaron la propagación de los incendios. Sin embargo, desde los años 70, las plantas y pastos no nativos han invadido el desierto y se han vuelto cada vez más dominantes tanto en las áreas naturales como en las tierras adyacentes. Además, muchas veces, las plantas invasoras se recuperan más rápido, rebrotando vigorosamente después del incendio y dominando un paisaje desde el principio, lo que reduce las posibilidades de que la biodiversidad nativa se recupere aún más.

Estas crecientes cargas de combustible, el crecimiento de las poblaciones humanas y otras perturbaciones en el árido suroeste han provocado más incendios, que amenazan a las plantas nativas y la vida silvestre que están mal adaptadas para sobrevivir a su creciente frecuencia e intensidad. Las áreas desérticas afectadas por incendios forestales o cualquier otro tipo de perturbación, ya sea pastoreo o construcción de carreteras, pueden tardar muchas décadas o siglos en recuperarse sin una intervención activa.

Para los parques y reservas municipales, el trabajo posterior a los incendios forestales es de vital importancia, especialmente para garantizar la seguridad tanto del público como de los recursos naturales. La restauración de las áreas impactadas puede ser costosa y requerir una gran inversión de tiempo por parte del personal del parque. Los senderos pueden verse muy afectados por el fuego, por ejemplo, y la erosión del suelo es una de las principales preocupaciones. Las lluvias después de un incendio pueden lavar esa capa superior de ceniza, suciedad y material y, si nada lo detenga, los parques pueden sufrir muchos daños.

La revegetación y la restauración requieren una cuidadosa atención a las relaciones ecológicas, tanto por encima como por debajo del suelo, las interacciones con la vida silvestre, las características del suelo, el microclima y los patrones de precipitación. En el desierto, deshacer el daño causado al sistema del suelo es un paso crítico hacia la recuperación. Hay organizaciones como McDowell Sonoran Conservancy que están trabajando para estudiar estos importantes suelos. La restauración después de un incendio forestal no es tan simple como arrojar semillas en un área quemada. El suministro de semillas nativas es bajo, por lo que se toma una cuidadosa consideración para determinar qué especies plantar y dónde. Las plantas jóvenes que pueden crecer necesitarán agua suplementaria con la sequía continua y algo de protección contra la vida silvestre hambrienta. Gestionar la restauración en un área tan grande como la huella de Bush Fire no es una tarea pequeña.

Es importante recordar que no todo es pesimismo. Hay muchas formas en que las personas interesadas pueden contribuir. Convertirse en voluntario de organizaciones locales que ayudan a eliminar plantas invasoras, plantar nativos en su jardín o convertirse en científicos comunitarios son de alguna manera para contribuir a la recuperación y preservación de esta increíble región.

¿Cuáles son las formas en que puede apoyar la restauración en el desierto de Sonora?

  1. Planta nativa. ¡Su patio, patio o balcón es importante! Incluso pequeñas parcelas de plantas pueden suministrar alimento a los insectos nativos y crear un hábitat para las aves y otros animales salvajes. Puede marcar la diferencia, especialmente cerca de áreas que han sido afectadas por incendios forestales. Aprende más: aznps.com/grow-native/
  2. Respete las zonas quemadas mientras se recuperan. Los cierres se implementan por la seguridad de los recreacionistas y por la salud de la tierra. Pueden prevenir lesiones causadas por suelos inestables y vegetación colapsada, así como dar a las plántulas pequeñas la oportunidad de crecer y no ser aplastadas. Información de cierre más reciente: dffm.az.gov/fire-restrictions-and-closures-across-arizona
  3. Ciencia comunitaria (ciudadana). Únase a programas como Metro Phoenix EcoFlora y contribuya con información valiosa a los administradores de tierras y organizaciones. dbg.org/partner-initiatives/ecoflora/
  4. Únase al programa Desert Defenders para mapear y eliminar plantas invasoras: cazca.org/project/desert-defenders
  5. ¡Apoya el desarrollo de semillas nativas! Consulte las bibliotecas de semillas locales o cultive las suyas propias y dónelas.
  6. Ofrézcase como voluntario y conozca más de las grandes organizaciones de conservación en Arizona central: cazca.org/about-us/partners/

Semana 3 | Especies invasivas

El hermoso paisaje desértico de Arizona es una de las principales razones por las que la gente viaja y elige vivir en Arizona. Un abrumador 92% de los arizonenses apoya firmemente la protección de las áreas naturales que los rodean, según una encuesta de Gallup de 2020. El área del Gran Phoenix y una buena parte del estado son parte del Desierto de Sonora, una región única y vibrante de los EE. UU. Que está cada vez más en riesgo.

Uno de los desiertos con mayor biodiversidad del mundo, el Desierto de Sonora es el hogar de vida silvestre como jabalina, coyotes y monstruos gila, y de plantas como el legendario saguaro, ocotillo y cactus de tubo de órgano. Las plantas nativas, incluso cuando cubren el suelo del desierto en pleno apogeo de la primavera, proporcionan muy poco combustible para transportar y sostener el fuego, por lo que cuando ocurre uno, como en el caso de un rayo, es poco probable que se produzcan grandes incendios forestales. Por esta razón, no se cree que los incendios forestales a gran escala que hemos visto aquí en los últimos 20 años sean parte de la historia natural de la región.

Con el tiempo, los humanos han alterado el paisaje natural con la introducción de especies no nativas. Algunas de estas especies no nativas se han vuelto «invasoras» o nocivas. Las especies invasoras se definen como aquellas cuya introducción causa o puede causar daños económicos o ambientales, o daños a la salud humana. Esta introducción de plantas invasoras —por los humanos o el comercio— ha cambiado lentamente el desierto. Se encuentran entre las mayores amenazas para ecosistemas saludables porque a menudo desplazan a las plantas nativas y disminuyen la biodiversidad, lo que puede tener efectos perjudiciales significativos en la cadena alimentaria natural.

No se puede ignorar la relación entre las plantas invasoras y los incendios forestales. A medida que las plantas invasoras se extienden más y se vuelven más densas, aumenta el riesgo de incendios forestales. Más recientemente, los sucesivos inviernos húmedos combinados con veranos más cálidos y secos han contribuido a un aumento de la vegetación seca, creando una tormenta perfecta de combustible de biomasa para los incendios forestales. Muchas de estas especies son pastos invasores, incluido el pasto fuente ( Pennisetum setaceum ), pasto buffel ( Cenchrus ciliaris ), bromo rojo ( Bromus rubens ), Hierba mediterránea ( Schismus barbatus ) y stinknet ( Oncosiphon pilulifer ). Estas plantas pueden dominar el paisaje desértico y están llenando el espacio abierto que históricamente existió entre las plantas del desierto. Ahora, cuando comienza un incendio en el Desierto de Sonora, en lugar de quemar un pequeño parche de vegetación y luego apagarse, el fuego puede «correr» porque todos estos parches de plantas están entretejidos en una tela de especies invasoras y un mayor crecimiento anual de vegetación. El resultado son incendios forestales más grandes, entre otros impactos importantes.

Manejar este desafío puede ser difícil y requiere el trabajo colaborativo de muchas agencias y organizaciones. La Alianza para la Conservación de Arizona Central (CAZCA) y las organizaciones asociadas están trabajando para tomar medidas contra las especies invasoras a través de la Defensores del desierto . Desert Defenders es un programa de ciencia comunitaria enfocado en encontrar, mapear y eliminar especies invasoras en parques y reservas locales. Se sabe que las especies de plantas en las que nos enfocamos tienen un impacto de moderado a severo en los ecosistemas locales, y algunas representan un riesgo para nuestra comunidad al aumentar el riesgo de incendio e incluso empeorar las alergias estacionales. Los datos recopilados a través del trabajo incansable de nuestros Defensores son cruciales para que el personal del parque y los administradores de tierras protejan los parques del desierto que todos amamos.

¿Cómo puede ayudar a prevenir los incendios forestales?

  • ¡Practica la detección temprana con nosotros! Es importante eliminar y manejar las malezas dañinas de manera oportuna. Participe en un evento de remoción en un parque o conserve o elimine estas plantas dañinas de su jardín.
  • ¡Planta nativa! Reconocer el valor y la importancia de las plantas nativas en nuestros patios y comunidades es el primer paso. Solicite plantas nativas en sus viveros locales. También puede ayudar participando en cualquiera de los esfuerzos contra las plantas invasoras.
  • Disfruta el Defensores del desierto programa o una organización asociada para ayudar a mapear, eliminar y monitorear plantas invasoras en nuestros parques y reservas.
  • Explore y aprenda más sobre el programa Firewise USA ™ de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios, que les enseña a los propietarios de viviendas cosas sencillas que pueden hacer para reducir el riesgo de que su propiedad sufra incendios forestales.

Semana 2 | Impacto

Con el tiempo, y especialmente en los últimos años, los incendios se han producido con mayor frecuencia, quemando más y quemando áreas mucho más grandes, creando megafuegos. Esto tiene impactos significativos para un ecosistema desértico que no está adaptado para coexistir con estos frecuentes incendios forestales y para las personas que viven en él.

El impacto inmediato debido al inicio de un incendio es la calidad del aire. Los incendios crean grandes aumentos de partículas y contaminantes en el aire al aire libre. La calidad del aire interior también se ve afectada, porque muchos espacios habitables no están equipados o están mal equipados para filtrar la contaminación. Los incendios más grandes pueden aumentar la contaminación del aire en cientos de millas cuadradas, lo que genera varios impactos en la salud, específicamente respiratoria, para un mayor número de personas. Los incendios forestales también tienen un impacto importante en nuestra agua, no solo inmediatamente después, sino durante los años siguientes. La vegetación que normalmente mantiene la tierra unida se quema y las cenizas, los sedimentos y los contaminantes (como los de las operaciones mineras o las casas quemadas) son arrastrados a los cursos de agua y los embalses por la lluvia, lo que afecta nuestra agua potable. La pérdida de vegetación en las áreas quemadas conduce a la erosión y aumenta un riesgo ya significativo en el desierto: las inundaciones repentinas.

Los incendios forestales impactan directamente en las tierras públicas, la recreación y el turismo. El impacto inicial en las tierras públicas son los cierres. Los cierres se implementan por la seguridad de los recreacionistas y por la salud de la tierra. Pueden prevenir lesiones causadas por suelos inestables y vegetación colapsada, así como dar a las plántulas pequeñas la oportunidad de crecer y no ser aplastadas. Los esfuerzos para restaurar las áreas quemadas, como el mantenimiento de senderos y la revegetación, pueden ser una carga económica importante, especialmente para los municipios más pequeños. Además de la carga, las áreas afectadas por el fuego pueden tardar décadas en recuperarse y son menos deseables para la recreación y el turismo durante ese tiempo.

Con el aumento de la frecuencia y el tamaño de los incendios, los efectos sobre el hábitat pueden ser graves. Grandes áreas de hábitat se están perdiendo cada vez más. En cuestión de dos años (2019-2020), alrededor de 350,000 acres se han quemado uno al lado del otro en Superstition Wilderness y el Bosque Nacional Tonto. Para poner esto en perspectiva, esa es un área aproximadamente del tamaño de Phoenix. En total, alrededor de 1 millón de acres en Arizona se quemaron en 2020, un área un poco más pequeña que el estado de Delaware. Los megafuegos también afectan a la vida silvestre, incluidos los mamíferos más grandes que normalmente pueden sobrevivir a incendios más pequeños. En el desierto, los reptiles que en el pasado podrían haber sobrevivido a incendios más pequeños y dispersos ahora probablemente no puedan escapar. El aumento de la frecuencia de los incendios también puede significar la quema repetida de las mismas áreas, lo que le da al hábitat del desierto menos tiempo para recuperarse, un proceso que ya es lento.

Los impactos de los incendios forestales son de gran alcance, incluidos los que a menudo se piensan menos, como los costos de los seguros y las consecuencias para la salud mental. Todos podemos hacer nuestra parte para evitar que ocurran incendios forestales en el desierto de Sonora.

Para más información:

EPA

Laboratorio de Berkeley

¿Cómo se ven afectados por el fuego los diferentes tipos de plantas?

Las plantas que están adaptadas al fuego tienen características que las ayudan a sobrevivir, recuperarse o reproducirse después de un incendio forestal. Ejemplos de esto incluyen semillas que dependen del calor del fuego para ayudarlas a germinar, corteza gruesa que protege al árbol del daño causado por el fuego o plantas que pueden brotar de sus raíces después de que la parte superior de la planta se ha quemado. Habiendo desarrollado características complejas de resistencia al calor y a la sequía, pero sin una resistencia real al fuego o la capacidad de sobrevivir, apunta a la ausencia de fuego en la vida de las plantas en el Desierto de Sonora. Muchas de estas plantas del desierto también tienen condiciones muy específicas para que las semillas germinen y el crecimiento suele ser dolorosamente lento. Esto no solo sugiere que el fuego no es una parte normal de su ciclo de vida, sino también que la recuperación después del fuego puede ser un desafío.

Los cactus y las suculentas casi siempre mueren directamente por el fuego, especialmente las especies de bajo crecimiento como el cactus anzuelo ( Mammillaria grahamii ) y cactus erizo ( Echinocereus spp. ). Saguaros (C arnegiea gigantea ), si no mueren inicialmente por el fuego, la mayoría de las veces sucumben a lesiones moderadas o graves por fuego en la próxima década o antes. Un estudio de la Bosque Nacional de Tonto muestra que es probable que los saguaros quemados solo en un 30% o más no se recuperen. Las plántulas de saguaro y las plantas jóvenes se pierden. Puede tomar una década para que estos íconos alcancen una pulgada de altura, de 50 a 60 años para alcanzar aproximadamente 6 pies y de 90 a 100 años para alcanzar aproximadamente 15 pies. Después de un incendio, podrían pasar varias generaciones humanas para que los saguaros recuperen la majestuosidad generalizada de un bosque. Si ellos pueden. Algunos agaves, como el agave de Parry ( Agave parryi ), pueden sobrevivir a incendios de menor intensidad si han producido varios «cachorros» (ramets clonales) de sus tallos subterráneos; los tallos dentro de ese clon pueden sobrevivir si el fuego de baja intensidad no quema todo el clon.

Brittlebush Encelia farinosa ) y el entierro de hojas triangulares ( Ambrosia deltoidea ) se reducen con mayor frecuencia a cenizas, y eventualmente regresan gracias a semillas de otras áreas. Se consideran «plantas nodrizas» y crean condiciones favorables para que otras plantas puedan volver a entrar y crecer. Estribaciones palo verde Parkinsonia microphylla ) y ocotillo ( Foquieria splendens ) pueden ser completamente eliminados por el fuego y se ha informado que no regresan en algunas áreas quemadas. Incluso un fuego que se considera de intensidad baja o media puede ser perjudicial para el palo verde, quemando su fina corteza que utilizan para la fotosíntesis. Aunque plantas como la jojoba ( Simmondsia chinensis ) o creosota ( Larrea tridentata ) puede rebrotar, no está garantizado. Las plantas que parecen manejar mejor el fuego y rebrotar vigorosamente, como el plumero de hadas ( Calliandra eriophylla ) y catclaw ( Senegalia greggii ), son a menudo aquellos que también se encuentran fuera del Desierto de Sonora en áreas adaptadas al fuego.

Es importante recordar que incluso si las plantas parecen haber sobrevivido al fuego, o no se ven muy dañadas, es probable que estén menos saludables y no vivan tanto como lo harían normalmente. Las plantas que han sido dañadas se debilitan y las enfermedades pueden entrar más fácilmente. Las plantas gravemente dañadas pueden ser derribadas por el viento, y las plantas que han brotado nuevos brotes son un bocadillo sabroso para la vida silvestre hambrienta que busca alimento después del incendio. En general, los incendios forestales tienen efectos perjudiciales en las plantas del desierto de Sonora.

Semana 1 | Prevención

Los ecosistemas adaptados al fuego son aquellos que experimentan una ocurrencia regular de incendios, principalmente en beneficio del ecosistema. Hasta donde sabemos, los incendios naturales no han sido históricamente una parte significativa del desierto de Sonora. A diferencia de los ecosistemas adaptados al fuego, la mayor parte de la vida vegetal y animal en el desierto no está construida para resistir el fuego. Los factores agravantes como el cambio climático, las especies invasoras y un aumento en la recreación al aire libre han contribuido a un aumento de los incendios importantes aquí en el desierto de Sonora. Estos incendios más grandes y, a menudo, más calientes están sucediendo más cerca en el tiempo y no juegan bien con un desierto que no está adaptado para ellos. Se estima que el desierto de Sonora podría tardar más de 65 años en recuperarse después de un incendio, y es posible que especies icónicas como el saguaro no regresen al área quemada. El desierto de Sonora que ha sido severamente afectado por o ha experimentado repetidas incidencias de incendios tiene el potencial de cambiar a un paisaje muy diferente al que conocemos ahora.

En 2020, 82% de los incendios forestales en Arizona fueron causados por personas, lo que lo convierte en la principal causa de incendios forestales en el estado. Siete de cada diez de los incendios más grandes en la historia de Arizona fueron causados por humanos, incluido el reciente incendio Bush en 2020 y el incendio Woodbury en 2019. Solo el incendio de Woodbury devastó alrededor del 75% de Superstition Wilderness. Con las condiciones ambientales que favorecen cada vez más los incendios, es más importante que nunca hacer nuestra parte para evitar que se enciendan.

¿Cómo puede ayudar a prevenir los incendios forestales?

¡CADA SEGUNDO CUENTA! Si ves algo, di algo. Informe los incendios forestales lo antes posible. No asuma que ya se ha informado. Llame al 911 o al 800.309.7081 para el Despacho Interagencial de Arizona para incendios forestales e incidentes de riesgo. haga clic aquí para obtener más información sobre cómo informar sobre incendios forestales.

 

  • Recreación al aire libre: ¡Saber antes de ir! Tómese el tiempo para comprender las regulaciones contra incendios. Estos no están en su lugar para evitar que se divierta, sino para mantenernos a todos a salvo. Aprenda a construir y extinguir fogatas de manera adecuada y nunca deje un fuego desatendido. Evite crear hogueras. Los incendios más grandes son más difíciles de controlar y las brasas pueden viajar kilómetros. Tanto los fuegos artificiales como los explosivos son ilegales en tierras públicas. También puede ofrecerse como voluntario para eliminar las plantas invasoras de las áreas naturales, que contribuyen a la intensidad y propagación del fuego.
  • Vehículo / todoterreno: No conduzca ni estacione sobre césped seco o maleza. ¡Tu auto está lo suficientemente caliente como para iniciar un incendio! Revise sus cadenas, estas pueden generar chispas y provocar un incendio. Según el Servicio Forestal de los EE. UU., Se sabe que más de 30 incendios pequeños comenzaron de esta manera, con una cadena que enciende chispas mientras avanza por la carretera. Realice inspecciones previas a la conducción, especialmente para limpiar las malezas y otros desechos alrededor del motor y otros componentes calientes. Mantenga una pala, agua adicional y un extintor de incendios en su vehículo y aprenda a usarlos de manera efectiva. No arroje cigarrillos encendidos o colillas por la ventana.
  • Tiroteo: Dispare a los objetivos en áreas libres de vegetación seca, como tierra o grava, y no dispare en días calurosos y ventosos. Utilice munición y objetivos adecuados. Las municiones con núcleo sólido de cobre y acero tienen más probabilidades de iniciar un incendio, mientras que las balas con núcleo de plomo son las menos probables. Se deben evitar las municiones incendiarias o trazadoras en áreas propensas al fuego. Disparar a objetivos de acero o rocas puede provocar chispas; no se deben utilizar objetivos explosivos. Tenga a mano una pala y un extintor.

 

Todos podemos hacer nuestra parte para prevenir incendios forestales y mantener el desierto seguro para que nosotros y las generaciones futuras lo apreciemos y lo disfrutemos.

 

Obtenga más información en los recursos a continuación:

https://wildlandfire.az.gov/prevention-news

https://americanhiking.org/resources/fire-safety/

https://www.readyforwildfire.org/


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