La increíble y comestible fruta saguaro | Desert Botanical Garden

ABIERTO TODOS LOS DÍAS 8 A.M.|7 a. M. PARA MIEMBROS MIÉ. & SOL.

Foto de Michael Searcy.

Al madurar en la época más calurosa y seca del año, la fruta saguaro proporciona una importante humedad y nutrición a los animales e insectos en el desierto de Sonora antes de las lluvias monzónicas de verano.

Con cada saguaro capaz de producir una media de 150 frutos, durante unos meses al año este cactus es una auténtica tienda de abarrotes en el desierto. En lo alto de las ramas del saguaro, la suculenta fruta se divide en tres o cuatro secciones desde finales de mayo hasta finales de junio, exponiendo la pulpa de color rojo oscuro y un racimo de hasta 3500 semillas.

Los pájaros y los murciélagos comen la pulpa y las semillas de la fruta del cactus, mientras que en el suelo del desierto los coyotes y otros mamíferos se deleitan con la fruta caída. Los pueblos indígenas del desierto de Sonora, como el río Pima, Tohono O’odham y el sureste de Yavapai, dependían del saguaro como fuente de alimento en el período cálido y seco que precede a las lluvias monzónicas.

La fruta de saguaro tiene un sabor muy dulce y las semillas, que son ricas en proteínas y grasas, tienen un sabor a nuez. La fruta se puede comer tanto cruda como cocida, procesada en almíbar y mermelada, y la pulpa se puede secar en tortas. Las semillas se comen crudas o secas y se muelen hasta convertirlas en harina. El jugo se convierte en bebidas alcohólicas y no alcohólicas. Hoy en día, los miembros de las naciones O’odham y Piipaash cosechan la fruta del saguaro, continuando una práctica de siglos y afirmando el lugar de este icónico cactus en sus vidas.

Recursos: O’odham Action News, Baidaj Harvesting, por Dodie Manuel 5 de agosto de 2020; Alimentos y plantas del desierto de Sonora por Wendy C. Hodgson; El cactus Saguaro, una historia natural de David Yetman, Alberto Burquez, Kevin Hultine y Michael Sanderson; y A Natural History of the Sonoran Desert, 2ª edición, editado por Mark A. Dimmitt, Patricia Wentworth Comus y Linda M. Brewer.

ADVANCE TICKET RESERVATIONS ARE REQUIRED FOR MEMBERS & GENERAL ADMISSION
Dec. 9 – 11, 15 – 18, 20 – 23, 26 – 31 | Garden closes at 4 p.m.  Last entry at 2:30 p.m. Garden reopens at 5:30 p.m. for Luminaria ticket holders. Dec. 25: Garden is closed