Dust Busters | Desert Botanical Garden

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Durante más de una década, los voluntarios Ed y Shellee Lowry han tenido una experiencia única al estar en contacto directo con el trabajo de varios artistas durante exhibiciones de gran éxito en Desert Botanical Garden.

Los Lowry son voluntarios que limpian el polvo y ayudan a limpiar y mantener las exhibiciones de arte en el Jardín, incluidaChihuly in the Desert, que estará abierta hasta el 19 de junio.

Quitar el polvo es un tipo de trabajo íntimo que permite a los voluntarios ver y tocar con cuidado piezas de arte que los invitados y algunos miembros del personal del Jardín no pueden hacer.

“Ese fue uno de los grandes atractivos: acercarse y tocarlos, dos cosas que se supone que no debes hacer”, dice Ed Lowry.

La pareja comenzó a trabajar como voluntaria en el Jardín durante la primera exhibición de Chihuly en noviembre de 2008. La experiencia fue mágica, dicen los Lowry, que regresaban todos los años para ayudar a limpiar otras exhibiciones, incluido el espectacular espectáculo de luces de Bruce Munro.

Y no se trata solo de exhibiciones anuales, los Lowry también pulen las tres majestuosas Torres de Chihuly in the Desert, que reciben a los visitantes en el centro de admisión cada semana.

“Mucha gente tiene miedo de tocarlos (obras de arte de Dale Chihuly). Creen que se van a romper, lo cual no es el caso porque el vidrio es bastante grueso”, dice Shellee Lowry.

La mayoría de las instalaciones de Chihuly son resistentes y pueden soportar casi cualquier cosa, pero los voluntarios deben tener cuidado con las obras de arte más pequeñas y finas. El proceso de limpieza requiere paciencia y atención.

Antes de que cada exhibición se abra al público, el departamento de exhibiciones del Jardín capacita a los voluntarios para quitar el polvo, muchos de los voluntarios regresan a hacer el mismo trabajo por decadas y se les enseña cuales son las mejores formas de manipular cada obra de arte.

Nunca se retiran formas o piezas de vidrio durante el proceso de limpieza.

En vez de eso, los voluntarios usan postes de extensión con una funda suave unida en un extremo para limpiar la instalación de arte. Se usa un limpiador de vidrio específico para hacerlos brillar y mantenerlos limpios, dice Hillary Hirt, especialista en diseño de exhibiciones del jardín.

Hirt administra y programa alrededor de 10 voluntarios para quitar el polvo de Chihuly in the Desert . El trabajo generalmente se realiza dos veces por semana y los voluntarios siempre están emocionados por su próximo turno.

“Para muchos voluntarios, esta es su oportunidad de estar en contacto directo con muchas piezas hermosas de vidrio. Y ser capaces de tocar la obra de arte cuando no está permitido les da la oportunidad de sentirse cerca de algunos de sus artistas favoritos”, dice Hirt.

De hecho, a lo largo de los años, los artistas han reclutado a varios voluntarios que limpian el polvo para ayudar a limpiar e instalar exhibiciones en otros jardines botánicos de todo el país.

Los Lowry trabajaron como voluntarios durante un año en el Jardín Botánico de Missouri en St. Louis, pero no limpiaron las instalaciones. Y también fueron invitados al almacén de Chihuly Studio en Tacoma, Washington, para ver el proceso de soplado de vidrio.

Lo que comenzó como una pasión por el servicio voluntario terminó siendo algo especial para los Lowry. Como limpiadores de polvo, los Lowry se sienten más conectados con el trabajo de un artista, observando cómo se instala y se cuida su trabajo a lo largo de una exhibición.

“Lo hemos estado haciendo durante mucho tiempo”, dice Shellee Lowry. “Disfrutamos verlos instalar las piezas y limpiarlas una vez que llegan aquí”.

El Jardín está especialmente agradecido de tener a los Lowrys y otros voluntarios de Dust Bust que están comprometidos a mostrar la belleza del trabajo de los artistas, incluido el de Dale Chihuly.

“No podríamos hacerlo sin ellos. Se necesita mucha gente para mantener estas exhibiciones porque son muy grandes. Sin los voluntarios y la ayuda de los cazadores de polvo, no podríamos mantener el espectáculo tan excelente como lo hacemos”, dice Hirt.

Imágenes de Dust Buster 2

The Plants and People of the Sonoran Desert Trail will be closed Nov. 28 - Dec. 1
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