Desafío Ecoflora de junio | El turno de noche | Desert Botanical Garden

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Foto de encabezado: John Hoffman

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Mucha gente está familiarizada con las abejas, las aves y otras especies que son polinizadores durante el día, pero ¿cuáles están ocupadas trabajando por la noche? Los polinizadores nocturnos están poco estudiados, especialmente en comparación con los diurnos. Estos trabajadores nocturnos y las plantas que polinizan a menudo se adaptan entre sí, con relaciones y características únicas. Las plantas suelen tener flores que se abren por la noche o por la tarde, con una fragancia fuerte y mucho néctar, y en su mayoría son blancas o de color claro. El aroma y el néctar atraen a los polinizadores y los colores claros hacen que las flores sean más fáciles de encontrar a la luz de la luna. Datura, onagra, dulces cuatro en punto, saguaro, cactus de tubo de órgano, cardón, yucas de cereus de floración nocturna y agaves son algunos ejemplos de plantas que puede encontrar visitantes nocturnos dando vueltas.

Además de estar poco estudiados, no sabemos realmente la escala a la que estas especies contribuyen a la polinización como un servicio del ecosistema, para cultivos o plantas silvestres. Algunos ejemplos de relaciones de polinizadores nocturnos en el desierto de Sonora incluyen murciélagos y saguaros visitantes y agaves y polillas de yuca que visitan yucas y polillas de halcón (familia Sphingidae) que visitan la datura. Las polillas y los murciélagos a menudo tienen una mala reputación, y las polillas se ven como destructoras de ropa y cultivos, y los murciélagos como roedores que transmiten enfermedades aterradoras. Si bien los murciélagos pueden transportar patógenos que causan enfermedades, el riesgo de infección por un murciélago es extremadamente bajo y los murciélagos no se desviven por atacar a los humanos. Incluso las mordeduras de murciélagos vampiros (subfamilia Desmodontinae) son raras. Los murciélagos son específicamente responsables de polinizar muchos de los cultivos alimentarios que comemos, incluidos higos, dátiles, mangos, melocotones y plátanos. Algunos estudios han estimado que al comer insectos, los murciélagos brindan un servicio de control de plagas para la agricultura de los EE. UU. Que se estima en más de $ 3.7 mil millones por año, y posiblemente hasta $ 53 mil millones juegan un papel importante en la producción de tequila, siendo los principales polinizadores del agave. Si bien algunas larvas de polilla comen ropa, las polillas en realidad hacen una contribución considerable como polinizadores, incluidos los cultivos alimentarios. La polinización por polillas es más común aquí en el desierto de Sonora, gracias a las condiciones ambientales favorables. Un estudio reciente de muestra que es probable que las polillas contribuyan en mayor medida a la polinización de lo que se pensaba anteriormente y para una mayor diversidad de plantas, incluidas las menos visitadas por las abejas.

Las polillas y los murciélagos son algunos de los polinizadores nocturnos mejor estudiados, pero muchas especies diferentes están activas durante la noche, incluidos los escarabajos y las moscas. ¿Sabías que incluso hay abejas nocturnas? A medida que aprendemos más sobre los polinizadores nocturnos, descubrimos cada vez más que desempeñan un papel más importante en los servicios de polinización de lo que se pensaba anteriormente. Estamos más familiarizados con la disminución de los polinizadores diurnos, especialmente las abejas nativas, pero ¿qué podría estar sucediendo con los polinizadores nocturnos de los que apenas sabemos mucho? Más de la mitad de las especies de murciélagos ya figuran como amenazadas o en peligro de extinción, y estamos aprendiendo que las plantas iluminadas con luz artificial por la noche tienen menos visitantes nocturnos. ¿Podríamos estar perdiendo polinizadores nocturnos incluso antes de que tengamos la oportunidad de entenderlos? Cuando pensamos en los polinizadores, es importante recordar que los que trabajan en el turno de noche también son dignos de consideración de conservación.

Las observaciones de esta EcoQuest pueden aportar datos e información para las relaciones de los polinizadores nocturnos y los servicios del ecosistema en el área metropolitana de Phoenix. Podemos aprender más sobre qué especies están visitando qué plantas y cómo contribuyen a la polinización. La observación de polinizadores nocturnos en el trabajo también puede aumentar su apreciación y comprensión de ellos.

QUE OBSERVAR

Si atrapas a un polinizador en acción, asegúrate de subir una observación del polinizador Y de la planta. Puede usar la misma imagen, pero haga dos observaciones:

Plantas (Reino Plantae)
Murciélagos (Orden Chiroptera)
Mariposas y polillas (orden Lepidoptera)
Escarabajos (orden Coleoptera)
Moscas (Orden Diptera)
Trips (orden Thysanoptera)
Hormigas, abejas, avispas y moscas sierra (orden Hymenoptera)

Las EcoQuests son desafíos de un mes que forman parte del proyecto Metro Phoenix EcoFlora más grande.

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Moth on Night Bloomer de Sara Wright

Foto: Sara Wright

Insecto en una planta de algodoncillo por Kaitlin Haase

Foto: Kaitlin Haase

Bat in a Night Bloomer de Merlin D. Tuttle

Foto: Marlin D. Tuttle


The Plants and People of the Sonoran Desert Trail will be closed Nov. 28 - Dec. 1
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