Desafío EcoFlora de agosto | Monzón pronto | Desert Botanical Garden

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Ayude a encontrar y mapear especies asociadas con la temporada de monzones.

Es seguro decir que hace mucho que llueve aquí en el área metropolitana de Phoenix. Cuando piensas en la temporada de los monzones, ¿qué te viene a la mente? ¿Quizás el olor a lluvia o el sonido de los sapos? ¿Qué hay de los insectos o incluso los árboles derribados? Para la EcoQuest de este mes, tómese el tiempo para investigar algunas especies del desierto de Sonora que están asociadas con la temporada de monzones.

Pasee por su vecindario para ver lo que encuentra, con suerte después de una lluvia muy necesaria. Comparta sus flores o criaturas favoritas de la temporada del monzón.

Únase a EcoQuest aquí: https://www.inaturalist.org/projects/monsoon-soon

Guía de observación para ayudar a identificar estas plantas, animales e insectos: https://www.inaturalist.org/guides/12164

Hay dos temporadas de lluvias en el Desierto de Sonora, una en invierno, que trae tormentas algo regulares y suaves, y otra en verano con tormentas más intensas y esporádicas. Las lluvias de verano se conocen como temporada de monzones, y se dice que ocurre entre junio y septiembre. La temporada de monzones puede traer la mitad de las precipitaciones anuales del año, a veces en una sola tormenta. Estas lluvias siguen la temporada más calurosa y seca, y son críticas para las plantas, animales e insectos que dependen de este relieve lluvioso cíclico.

En la sociedad urbana moderna, se puede restar importancia a la dureza del desierto. Las casas, el aire acondicionado y una fuente de agua constante mantienen a muchas personas a salvo de las temperaturas extremas del desierto. Aquellos que no tienen estas comodidades experimentan el inmenso alivio que la temporada de los monzones puede traer de una manera poderosa. Las lluvias monzónicas dan vida al desierto de Sonora, y los humanos también están conectados a esta temporada. La nariz humana puede detectar componentes químicos del olor de la lluvia en concentraciones muy bajas, alrededor de 5 partes por billón. Se cree que esto se debe a la dependencia de los seres humanos del agua y de las estaciones lluviosas para sobrevivir. La temporada de los monzones recarga los acuíferos subterráneos y proporciona agua para beber y para la agricultura. Aprender sobre la temporada de los monzones y la vida que sustentan nos ayuda a reconocer su importancia para el ecosistema y las personas.

 

QUE OBSERVAR:

Creosota ( Larrea tridentata )
Cuando se trata de la temporada de monzones, hay una planta en el área metropolitana de Phoenix que parece destacar en la mente de muchas personas. Esa planta es la creosota, y es la principal responsable del olor que acompaña a las lluvias monzónicas. El «olor después de la lluvia» se conoce como petricor y es un poco complicado de explicar. La palabra petricor tiene su origen en griego, que significa «piedra» y «el fluido que corre por las venas de los dioses». Este olor es una mezcla de aceites vegetales (como la creosota) y geosmina (un subproducto de las actinobacterias que se pueden encontrar en el suelo) que interactúan químicamente cuando llueve, especialmente en áreas secas como los desiertos. El ozono también puede desempeñar un papel en este olor, si hay aclaramiento. No tiene que salir de la ciudad para experimentar este olor, gracias a las muchas plantas de creosota en todo el área metropolitana de Phoenix.

Spikemoss de Arizona ( Selaginella arizonica )
La lluvia es una fuerza que da vida, especialmente en el desierto. El musgo espinoso de Arizona puede parecer no estar vivo en absoluto. Durante los períodos cálidos y secos, esta planta puede mezclarse virtualmente con la roca y el suelo que la rodea, creciendo en laderas y grietas sombreadas. Con la lluvia del monzón, esta planta hace una transformación dramática, pasando de un marrón seco a un verde vivo en muy poco tiempo. Esta planta a veces se conoce como «musgo de resurrección», aparentemente volviendo a la vida.

Mezquite Prosopis spp. )
Desafortunadamente, los árboles derribados a menudo se asocian con la temporada de monzones, específicamente los árboles de mezquite. Árboles de mezquite nativos ( Prosopis velutina , Prosopis glandulosa , Prosopis pubescens ) han desarrollado formas de hacer frente a las duras condiciones del desierto. Los árboles de mezquite tienen raíces poco profundas que recolectan agua superficial y una raíz principal que puede acceder a fuentes de agua mucho más profundas. Se han encontrado raíces pivotantes de mezquite creciendo a 150 pies en el suelo. Esto ayuda a que los árboles de mezquite se mantengan firmes en las tormentas monzónicas.

Mezquite chileno Prosopis chilensis ) no es originaria de Arizona y tiende a tener raíces más superficiales. Cuando los árboles de mezquite nativos reciben riego frecuente y poco profundo, también pueden desarrollar raíces poco profundas. Esto puede llevar a los árboles caídos que se ven en las tormentas monzónicas. Plantar mezquites nativos y regarlos más profundamente cuando sea necesario puede dar a estos árboles mejores raíces para sostenerse y reducir la posibilidad de que se caigan.

Escarabajo Palo Verde ( Derobrachus germina , Derobrachus hovorei )
Pueden ser ruidosos y dar miedo, pero estos escarabajos son básicamente inofensivos. Tienen el potencial de morder, pero solo si están muy molestos y sin mucho daño. Los escarabajos de Palo Verde ponen sus huevos en el suelo, los huevos eclosionan y las larvas pueden crecer bajo tierra durante dos a cuatro años. Las larvas se alimentan, lo adivinaste, de Palo Verde y otras raíces de árboles leñosos. Las larvas no se consideran una amenaza para los árboles sanos, sino que normalmente se alimentan de árboles más viejos o estresados. Los escarabajos adultos emergen y comienzan a zumbar casi al mismo tiempo que comienza la temporada de los monzones. Los escarabajos adultos pueden medir de 3 a 4 pulgadas de largo y las larvas pueden crecer hasta 5 pulgadas.

Tarántula rubia del desierto ( Calcodes de Aphonopelma )
Durante las noches y las noches de la temporada de monzones, se pueden encontrar tarántulas rubias del desierto macho deambulando en cantidades considerables. No temas, estas tarántulas macho simplemente están buscando pareja y comiendo insectos que la gente considera plagas en el camino. No atacarán y no morderán a menos que sean manipulados o provocados agresivamente. Una ciudad de California ha estado rastreando la actividad de las tarántulas durante los últimos cinco años y descubrió que la lluvia llega de manera confiable dentro de las seis semanas posteriores a los avistamientos de tarántulas.

Cigarras Diceroprocta spp. )
El zumbido casi ensordecedor de las cigarras es un signo seguro de la estación del monzón. De hecho, se dice que son los insectos más ruidosos del suroeste. Se cree que alrededor de cuatro docenas de especies de cigarras llaman hogar a Arizona, y pueden ser casi del tamaño de un colibrí a menos de una cuarta parte. Puede escuchar a las cigarras estar activas incluso en el clima más caluroso, porque han descubierto una manera de «sudar» liberando los líquidos que consumen de las plantas a través de pequeñas aberturas en su cuerpo.

Polilla Bruja Negra ( Ascalapha odorata )
Impulsada por el clima tormentoso, esta polilla se puede ver durante la temporada de monzones en el área metropolitana de Phoenix mientras migra, probablemente desde México. Vuela principalmente de noche y tiene una envergadura de hasta 7 pulgadas. Es posible que comencemos a ver más y más Brujas Negras en nuestra área. Los investigadores buscan en esta polilla información sobre el cambio climático, ya que su ruta migratoria se mueve cada vez más al norte.

Sapo Pata de Espada ( Scaphiopus couchi )
La temporada de los monzones es especial para el sapo Spadefoot. Pasan mucho tiempo descansando bajo tierra y emergen casi exclusivamente durante las tormentas monzónicas. No es la humedad lo que les hace emerger, sino la vibración o el sonido de baja frecuencia de la lluvia o el trueno. Una vez que aparecen, tienen un objetivo: hacer más sapos Spadefoot en charcos y charcos temporales. En una carrera para vencer la evaporación, los renacuajos a veces pueden convertirse en adultos jóvenes en tan solo nueve días. Escuche con atención después de una tormenta monzónica y vea si puede escuchar sus sonidos de gato o de oveja.

Muchas plantas tienen frutos o vainas de semillas que maduran y están listas para cosechar durante la temporada de monzones. Para nombrar unos pocos:

Mezquite Prosopis velutin a, Prosopis glandulosa )

Palo Verde ( Parkinsonia microphylla , Parkinsonia florida )

Higo chumbo ( Opuntia spp .)

Desert Hackberry ( Celtis pallida )

Algunos bombachos interesantes de la temporada de los monzones:

Garra del diablo y Garra doble ( Proboscidea althaeifolia , Proboscidea parviflora)

Desert Rosemallow ( Hibiscus coulteri )

Amapola de Arizona Kallstroemia grandiflora )

La observación de estas plantas y animales en el área metropolitana de Phoenix aumenta nuestra comprensión de cómo estas especies del desierto de Sonora están conectadas con la temporada de monzones y nos anima a explorar nuestra propia conexión, incluso en un entorno urbano.

 

Fuentes:
Museo del Desierto de Arizona-Sonora: https://www.desertmuseum.org/books/nhsd_patternslife.php
http://www.desertmuseum.org/books/nhsd_welcome.php

La Universidad de Arizona: https://extension.arizona.edu/sites/extension.arizona.edu/files/attachment/july-2019.pdf
https://news.arizona.edu/story/7-things-you-didnt-know-about-cicadas

Cosechadoras del desierto: https://www.desertharvesters.org/

Rancho de mariposas de Texas: https://texasbutterflyranch.com/2012/07/31/black-witch-moth-large-common-bat-like-and-harmless/

El Tribuno: https://www.sanluisobispo.com/news/weather/weather-watch/article39496614.html

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