Cactus: quinto grupo de seres vivos más amenazado

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Se sabe que los arrecifes de coral están en peligro. Durante años se han visto imágenes de corales incoloros, sin criaturas vivientes, junto con súplicas para ayudar a preservar los arrecifes. En octubre de 2015, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) publicó la Lista Roja de Especies Amenazadas. Una vez más, los arrecifes de coral aparecieron entre los cinco primeros; pero iba acompañado de un grupo de organismos nuevos en la lista. Los cactus ahora están clasificados como el quinto grupo de seres vivos más amenazado del mundo. La UICN evaluación en profundidad encontró que 31% de las 1,478 especies de cactus evaluadas están en riesgo de extinción.

La pérdida de hábitat es la principal amenaza para la mayoría de los organismos vivos. Si bien esto es una amenaza para algunas especies, la principal razón por la que los cactus están en la Lista Roja es el comercio ilegal y la caza furtiva. La gente encuentra especies de cactus raras y en peligro de extinción en la naturaleza y las toma para sus propias colecciones o para venderlas al mejor postor. Existe un mercado negro de cactus activo y próspero, impulsado por los altos precios y el deseo de obtener plantas silvestres en lugar de comprar cactus cultivados en invernadero.

“Es difícil para la gente pensar que cualquier tipo de planta es tan valiosa que la pondría al borde de la extinción”, dice la Dra. Kimberlie McCue, directora senior de Desert Horticulture & Conservation. “Los coleccionistas son un fenómeno interesante. Hay coleccionistas casuales, y luego hay coleccionistas apasionados y obsesivos que harán todo lo posible para agregar un cactus a su colección «.

Los cactus son un componente crítico de los ecosistemas del Nuevo Mundo. Muchos animales dependen de ellos para sobrevivir, y las personas los utilizan ampliamente como alimento y medicina.

Además de reunir la Lista Roja, la UICN encuentra socios en todo el mundo para ayudar a conservar las especies amenazadas. En noviembre de 2015, Desert Botanical Garden se convirtió en el instituto anfitrión del Grupo de especialistas en cactus y suculentas. Esta designación posiciona al Jardín para liderar los esfuerzos mundiales de conservación de cactus.

“Lo que ha hecho esta distinción es darle una mayor importancia al trabajo del Garden y elevar la naturaleza crítica de lo que hacemos”, explica McCue. “Tenemos la capacidad para hacer el trabajo de base, hemos estado investigando sobre conservación durante muchos años y nuestro equipo de investigación actual trabaja en esfuerzos de conservación en las Américas, el Caribe y Sudáfrica”.

La primera prioridad del Grupo de Especialistas en Cactus y Suculentas es diseñar una estrategia para la conservación de cactus a nivel mundial. El plan contendrá elementos para proteger las especies en mayor riesgo y conservar la biodiversidad del planeta. The Garden ha estado a la vanguardia de la conservación de cactus desde su apertura en 1939. Ser el instituto anfitrión de este grupo de especialidades permitirá al Jardín liderar el desarrollo e implementación de este esfuerzo.

La conservación de cactus no se limita a los profesionales; cualquiera puede participar en la causa. Ser consciente de la urgencia y compartirla con los demás es el paso más importante. Además, comprar cactus de una fuente confiable garantizará que las plantas se obtengan legalmente. Muchas plantas nativas en Arizona están protegidas contra la remoción de cualquier tierra por ley. El Departamento de Agricultura de Arizona y los propietarios de tierras deben otorgar un permiso y un permiso para la remoción. Si las plantas se eliminaron legalmente, se puede proporcionar al cliente una etiqueta de recuperación.

Con los cactus siempre presentes en Arizona, la conservación de los cactus puede parecer irrelevante. Pero con el riesgo de extinción que se avecina, nuestros esfuerzos de conservación deben tener prioridad para eliminar los cactus de la lista RED.


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