Un paseo por el jardín de hierbas Steele | Desert Botanical Garden

ABIERTO TODOS LOS DÍAS 8 A.M.|7 a. M. PARA MIEMBROS MIÉ. & SOL.

La belleza del Desert Botanical Garden se expresa de formas especiales en cada uno de sus cinco senderos temáticos. Si bien el jardín comenzó como uno enfocado en la conservación y celebración de las maravillas de las plantas del desierto de Sonora, pronto se identificó otra misión digna al educar a los residentes locales sobre cómo crear oasis en el desierto personales en sus propios huertos.

En 1984, el Rhuart Demonstration Garden hizo su debut mostrando y enseñando conceptos de jardinería en el desierto bajo a los jardineros locales. Los diseños de plantación incluían hierbas, camas comestibles, plantas perennes en flor y arbustos, y una gran cantidad de otras plantas exuberantes adaptadas al desierto que provienen no solo del desierto de Sonora sino de tierras áridas de todo el mundo. En 2007, el sendero se transformó en Steele Herb Garden, centrándose en conceptos de plantación temáticos como Medicinal, Picante y Sensory Gardens. En 2012, una renovación final que fue posible gracias a la campaña «Cuidando el jardín» creó el Centro para la vida en el desierto (CDL), que subraya la misión del sendero de inspirar el uso de paisajes locales atractivos que administran responsablemente los recursos del clima árido. Los conceptos clave incluyen la siembra en macetas y el uso de sombra y características de recolección de agua para optimizar los microclimas del jardín.

Hoy en día, los visitantes aprecian CDL por su follaje vibrante, una paleta en constante cambio de plantas perennes en flor y la vida silvestre que puebla sus camas moteadas de sombra en busca de alimento y refugio. Nuestros dedicados observadores de aves saben que CDL es una parada obligatoria en su búsqueda. En la estación cálida, la gente informa de encuentros con criaturas que van desde curiosos colibríes hasta roedores en busca de alimento y elegantes serpientes reyas. Reinas y Monarcas rodean los lechos de polinizadores cerca del enorme Maguey de Pulque ( Agave salmiana ), depositando huevos en algodoncillo ( Asclepias sp .), mientras que las colas de golondrina gigantes buscan árboles cítricos para nutrir a sus orugas, que se asemejan a enormes excrementos de aves para los humanos no iniciados e, idealmente, también para las aves depredadoras.

A lo largo del sendero, una variedad de arbustos resistentes proporcionan alimento, perchas y hábitat para la vida silvestre. Deleitan a los humanos no solo visualmente, sino a menudo con una dosis de aromaterapia. Los visitantes pueden quedar deslumbrados por los dulces aromas de las flores de Beebrush arrastradas por el viento ( Aloysia sp .), Jazmín Nacapule ( Vallesia baileyana ), o ‘Sierra Bouquet’ Texas Ranger ( Leucophyllum pruinosum ‘Sierra Ramo’). Las plantaciones masivas de rosales, lavanda y geranios perfumados evocan el romanticismo de los jardines de flores europeos más tradicionales. Plantas perennes de flores llamativas como Desert Willow ( Chilopsis linearis ), Petunia mexicana ( Ruellia brittoniana ) y girasol mexicano ( Tithonia fruticosa ‘Goldylocks’) atraen un flujo constante de visitantes de aves, abejas y mariposas.

Las técnicas para cultivar alimentos frescos en el desierto también se pueden encontrar en CDL. Sus plantaciones incluyen una variedad de árboles frutales: cítricos como el lima mexicano, el kumquat, el limón Meyer y varios cultivares de naranja; pepitas como la manzana ‘Anna’ y el membrillo ‘Aravaipa’; granadas (incluida una rara variedad de oro rosa, ‘Utah Sweet’); e higos ‘Black Mission’. Los lechos comestibles elevados muestran las oportunidades de cultivo de alimentos durante todo el año que suelen ofrecer nuestros inviernos suaves y veranos monzónicos. Estas camas también ofrecen un suministro constante de hierbas y especias populares para cocinar, como tomillo, orégano, mejorana, hojas de laurel y salvia. Incluso la caña de azúcar se mantiene alta, almacenando sacarosa para su cosecha de enero. Los setos de romero a lo largo del sendero brindan no solo una belleza de hoja perenne, sino también un suministro interminable de sabor sabroso para papas, panes y carne.

Más allá de la educación y la inspiración, las plantas de CDL son simplemente divertidas de explorar. Busque el árbol Silk Floss ( Ceiba insignis ) con sus púas de tronco cónicas de aspecto prehistórico. Pausa para admirar feroz Solanum pyracanthos , un primo lejano de los tomates cuyas hojas aterciopeladas están salpicadas de enormes espinas rojas. Observe cómo el Moon Cactus (Harrisia martini) se ha envuelto como una peluca alrededor de un muñón de mezquite. Mira delicadas mariposas giratorias ( Gaura lindheimeri ) desafían la gravedad con sus tallos de flores ondulantes. Diga «Allo» a una amplia gama de Aloes exóticos: los de rayas elegantes ( Aloe variegata ), medicinales curativas (Aloe vera también conocido como barbadensis), incluso variedades de árboles de 15 pies de altura como ‘Hércules’. Busque hojas exuberantes Pereskia grandifolia , también conocido como cactus rosa, una especie considerada como un vínculo evolutivo entre plantas frondosas y cactus. Anime a los niños a buscar un oso, un elefante y un conejito gigante, retozando cerca de la fuente en formas topiarias hechas de mirto enano ( Myrtus communis ‘Compacta’).

Como espacio variable estacionalmente, el cambio es la moneda constante de CDL. El sendero evoluciona continuamente en su misión continua de proporcionar una rica fuente de inspiración, relajación y educación a los visitantes tanto de nuestra propia comunidad como de todo el mundo.

¿Visitar con niños?

Con la caída acercándose rápidamente, el Steele Herb Garden es un lugar perfecto para que tus pequeños descubran la belleza del desierto a través de sus sentidos. Guíe a sus hijos a través de una experiencia sensorial comenzando por los sonidos. Disfrute de los sonidos del Herb Garden. Busque un lugar tranquilo y sombreado y escuche durante 10 segundos con los ojos cerrados. ¿Qué escuchaste?

Ahora abre los ojos y ¿qué ves? Camine por el Herb Garden y vea cuántos colores diferentes puede descubrir. ¿Cuántos colores diferentes viste?

Ahora camine y encuentre un poco de rosa o lavanda. ¿A qué huele? ¿Puedes encontrar otras plantas que tengan olores fuertes?

ADVANCE TICKET RESERVATIONS ARE REQUIRED FOR MEMBERS & GENERAL ADMISSION
Dec. 1-24 & 26-31: Last entry at 2:30 p.m. Garden reopen at 5:30 p.m. for Luminaria ticket holders.