Cinco datos interesantes sobre los saguaros | Desert Botanical Garden

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Los saguaros son algunas de las especies más interesantes de la familia de los cactus. De pie con los brazos levantados en un estado perpetuo de hola, los saguaros son los cactus más altos de los Estados Unidos.

Este icónico cactus tiene mecanismos adaptados para no solo sobrevivir sino prosperar en el desierto de Sonora, de donde son nativos. Hay una razón por la que tanta gente está fascinada con esta majestuosa planta del desierto.

El saguaro es una de las especies mejor estudiadas de la familia de los cactus. Hay varias características interesantes sobre ellos y su adaptación al desierto de Sonora, pero para abreviar, queremos compartir los cinco datos más interesantes sobre ellos.

Carnegie

1. Nombrado en honor a Andrew Carnegie

El saguaro ( Carnegiea gigantea ) lleva el nombre del industrial y filántropo Andrew Carnegie, cuya Institución Carnegie estableció el Laboratorio Botánico del Desierto en Tucson en 1903. Ahora opera como Tumamoc: People & Habitats , una parte de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Arizona.

crestado

2. Pocos crecen formaciones raras llamadas crestas

Una pequeña cantidad de saguaros aparecen con cresta, una forma similar a un abanico que se conoce como crestado. Se desconoce la causa de esta mutación. Hay varias teorías sobre qué lo inicia, incluido el daño por heladas, rayos y genética. Los saguaros con cresta forman esta silueta de abanico cuando las células en el tallo en crecimiento comienzan a dividirse hacia afuera en lugar de en un patrón circular de un cactus normal. Según los expertos , se han descubierto y documentado más de 2.000 saguaros con cresta.

almacenamiento de agua

3. Capacidad para retener y almacenar agua

Para sobrevivir períodos de sequía y condiciones duras, los saguaros han desarrollado una serie de estrategias, incluida su capacidad para almacenar agua. Los saguaros tienen costillas en forma de acordeón y un tallo suculento que les permite almacenar cientos de galones de agua durante las lluvias. A medida que se almacena más agua, la piel del saguaro comienza a expandirse para dejar espacio para más almacenamiento. Como resultado, estos cactus pueden ser muy pesados. A plena capacidad, un saguaro puede pesar más de una tonelada.

refugio

4. Refugio para la vida silvestre del desierto

El cactus saguaro sirve como hotel para varios animales salvajes del desierto. Los pájaros carpinteros de Gila suelen ser los primeros animales en cavar agujeros para nidos en el saguaro. Esperan varios meses antes de usarlo para permitir que la pulpa interna del saguaro se seque en una envoltura sólida alrededor de la cavidad. Después de que estas aves críen a sus crías, los nidos se convierten en un valioso refugio para otros animales, incluidos búhos duendes, papamoscas, reyezuelos y otras especies.

brazos

5. ¡Puede crecer hasta 25 brazos!

Los saguaros crecen lentamente. Puede que les lleve entre 50 y 70 años desarrollar su primer brazo. ¡Algunos han sido documentados de tener hasta 25 brazos! Sin embargo, hay otros a los que nunca les crece un brazo, un misterio que aún no se ha resuelto.


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