Rincón naturalista | ¿Es un dinosaurio? ¡No es! | Desert Botanical Garden

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Foto de Jim Rorabaugh

Gritos emocionados de: «¿Viste ese enorme lagarto?» A menudo acompañan al avistamiento de un lagarto espinoso del desierto. Vistos con frecuencia en el Jardín Botánico del Desierto, los lagartos espinosos del desierto parecen dinosaurios y pueden medir hasta 11 pulgadas desde la nariz hasta la punta de la cola.

 

Están activos durante el día de abril a octubre. Los machos, con sus gargantas y vientres de color azul brillante, son territoriales y hacen flexiones para que aquellos que se entrometen en su espacio sepan que se están acercando demasiado. Su coloración azul brillante se muestra con estas flexiones, que es tan bueno como una mirada de acercamiento para las hembras y sirve para intimidar a otros lagartos machos.

 

Las hembras desarrollan un tono rojizo a anaranjado en la cabeza durante la temporada de reproducción, y sí, esta es una pelirroja que es natural. Las nidadas de 4 a 20 huevos se ponen en el verano y eclosionan en poco más de dos meses. Las crías jóvenes son independientes y, al igual que sus padres, se deleitarán con insectos, arañas pequeñas y lagartijas más pequeñas.

 

Si bien los lagartos espinosos del desierto no son venenosos, ¡esas mandíbulas pueden tener un poderoso mordisco! Al igual que varias otras especies de lagartos adaptados al desierto, los lagartos espinosos del desierto cambian de color para reflejar o absorber el calor radiante, apareciendo más claros cuando el desierto se calienta y más oscuros cuando las temperaturas son más frías. Como miembro de la familia de los reptiles, las lagartijas espinosas del desierto no pueden regular la temperatura de su cuerpo, por lo que se relajan pasando el rato a la sombra durante la parte más calurosa del día o buscando refugio bajo tierra.

 

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Dec. 1-24 & 26-31: Last entry at 2:30 p.m. Garden reopen at 5:30 p.m. for Luminaria ticket holders.