Resultado del censo de Saguaro 2023 | Desert Botanical Garden

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El Censo del Saguaro del Desert Botanical Garden registró 3.670 observaciones de saguaro en todo el área metropolitana de Phoenix en mayo con el apoyo de residentes y voluntarios del Valle, ampliando su número total de observaciones a más de 19.000 desde el lanzamiento del proyecto en 2022.

Hasta el 21 de junio de 2023, se habían registrado 19.057 observaciones de saguaro en la zona de Phoenix en iNaturalist, una aplicación gratuita que permite a los usuarios compartir y cartografiar observaciones de biodiversidad. Estas cifras ya están ayudando a los investigadores del Jardín a descubrir más detalles sobre la icónica aunque esquiva población urbana de saguaro del Valle.

El año pasado, los científicos del Jardín recogieron muestras de los saguaros de los propietarios para analizar la secuencia de ADN de la planta. Esto forma parte de un proyecto más amplio -Saguaros bajo estrés- dirigido por la Dra. Tania Hernández, Especialista en Suculentas del Nuevo Mundo del Jardín, para comprender los efectos del estrés extremo a nivel molecular.

Ahora más que nunca es fundamental comprender cómo afecta el estrés térmico a las plantas, y los saguaros urbanos preocupan especialmente a los científicos del Jardín.

Phoenix experimentó 31 días consecutivos con temperaturas de 110 grados Fahrenheit o superiores el mes pasado, pulverizando el récord anterior establecido en junio de 1974, cuando la ciudad tuvo una racha de 18 días. En todo el Valle, muchas plantas están amarilleando y marchitándose, los residentes informan de saguaros que se han caído o a los que se les han desprendido los brazos, y algunas plantas se están muriendo.

“Es realmente inquietante conducir por el Valle y ser testigo de la muerte de tantas plantas. Las plantas jóvenes y suculentas como el agave o el cactus son las que más están sufriendo. Los saguaros se están encogiendo, inclinando o perdiendo brazos. Es realmente frustrante porque sin lluvia, y sin los típicos cielos nublados del monzón para refrescar las temperaturas, las plantas se recalientan y se secan”, dice Hernández.

El 20 de mayo, el Jardín puso en marcha su primer Censo del Saguaro urbano para seguir y documentar la salud de los saguaros con el apoyo de residentes y voluntarios del Valle. El censo se creó en respuesta a la preocupación de la comunidad por los saguaros que se habían derrumbado o habían perdido brazos durante el verano de 2020.

Este año, casi 200 residentes y voluntarios del Valle participaron en el Censo Saguaro durante el mes de mayo, y la mayoría de las observaciones se realizaron en el norte de Phoenix, el sureste de Phoenix, Tempe y Sun City.

De las 3.670 observaciones realizadas en mayo, 395 eran observaciones repetidas de saguaro, de plantas que se habían observado el año anterior; se informó de que la mayoría, es decir, 257, seguían gozando de buena salud. Cinco de esas observaciones informaron de saguaros que se habían caído, tres que tenían manchas marrones, dos habían perdido brazos, cuatro estaban inclinados y sólo uno se había ido (posiblemente murió entre el momento en que se realizaron los dos censos).

En total, el Censo del Saguaro registró 985 observaciones de saguaros en buen estado por parte de los participantes que añadieron observaciones de salud. Se informó de que unos 248 saguaros estaban en buen estado y 82 en mal estado. Los saguaros declarados en mal estado incluyen daños por el sol, podredumbre, daños por congelación, múltiples tipos de daños, daños humanos y otras observaciones.

Se observó que los saguaros situados cerca de escuelas y en zonas residenciales eran los menos dañados. En la zona comercial, los participantes observaron algunos daños en los saguaros, incluidos los producidos por la quemadura del sol y la podredumbre, pero la mayoría no presentaba ningún daño.

Los participantes también compartieron información sobre la altura. El Censo del Saguaro de este año registró 424 saguaros grandes (plantas de más de 16 pies), 825 saguaros medianos (entre tres y 16 pies) y 68 saguaros pequeños (menos de tres pies).

“De nuevo, este año confirmamos la falta de saguaros jóvenes. Cuando mueran los viejos y débiles, no tendremos una cohorte de reemplazo. Cuando veo a gente preocupada por la salud del saguaro, a veces recomiendo: ¡plantemos más saguaros! Plantemos también árboles, arbustos y agaves. Podemos esperar que las temperaturas sigan subiendo y que las plantas mueran. Tenemos que prepararnos”, afirma Hernández.

En mayo, el Jardín también pidió a los participantes que documentaran los saguaros que están muy estresados o muertos rellenando un
breve formulario en línea
sobre el cactus. Con más informes este verano de residentes sobre saguaros caídos o que han perdido brazos, el Jardín vuelve a pedir a la comunidad que rellene el formulario para conocer la salud y la demografía de los saguaros urbanos.

El formulario incluye la edad, la localización, el tamaño estimado y la posible causa de la muerte.

En cuanto a otros consejos para el cuidado de las plantas, Hernández recomienda algunos para mantener sanos los saguaros de los propietarios este verano.

“Recibo muchos correos electrónicos de la comunidad preguntándome qué hacer con sus plantas estresadas, y mi único consejo es intentar dar sombra a las pequeñas, y tratar de regar y regar las grandes, sobre todo por la noche. Sin embargo, nadie sabe si esto funcionará realmente. Incluso con riego suplementario, estamos perdiendo muchas plantas aquí en el jardín”, dice.

La ducha sirve para proporcionar agua, pero también para ayudar a la planta a enfriarse, sobre todo cuando las temperaturas son más altas al final de la tarde y por la noche.

“Esto podría permitir detener el daño tisular, pero también permite temperaturas adecuadas para que la planta pueda seguir haciendo la fotosíntesis y, básicamente, estar viva. La fotosíntesis, sobre todo en las plantas suculentas, se detendría a altas temperaturas, sobre todo nocturnas”, afirma.

Para más detalles sobre el Censo Saguaro y cómo puedes participar, visita
dbg.org/events/the-metro-phoenix-saguaro-census-2023/
o envía un correo electrónico a saguarocensus@dbg.org.

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