Refugio del desierto: Una nueva forma de ayudar a las mariposas monarca | Desert Botanical Garden

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En julio, el declive de la mariposa monarca migratoria volvió a ser el centro de atención. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasificó a las monarcas migratorias como en peligro de extinción, señalando la pérdida de hábitat y el cambio climático como principales factores de su declive.

En otoño, las monarcas viajan tanto a California con la vía migratoria occidental como a México con la vía migratoria oriental. Gracias a los esfuerzos de etiquetado del Southwest Monarch Study, sabemos que un pequeño número de monarcas pasa el invierno en el desierto bajo, incluyendo las áreas de Phoenix y Tucson. Las poblaciones de monarcas están en apuros, especialmente las del oeste de Estados Unidos que migran a California. El recuento de monarcas occidentales de 2020 encontró menos de 2.000 mariposas, una cifra devastadora respecto a los millones que se veían allí hace veinte años. Pero el año pasado, el número de monarcas en los lugares de hibernación de California aumentó a unas 250.000 mariposas.

En el Valle no suelen observarse aquí grupos de monarcas como en California o México, pero los residentes pueden ver orugas en los algodoncillos en invierno, un indicio de que se han estado reproduciendo. Se sabe muy poco sobre esta población en Arizona.

El Desert Botanical Garden se ha asociado con la Red Nacional de Fenología de Estados Unidos para crear un nuevo proyecto científico comunitario: Refugio del Desierto. El proyecto ayudará a ambas organizaciones a hacer un seguimiento de las monarcas y a responder a algunas preguntas clave.

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¿Por qué las monarcas están aquí en invierno? ¿En qué momento del otoño y del invierno se reproducen y qué provoca este comportamiento? ¿Tiene algo que ver con nuestros algodoncillos y el momento de su crecimiento?

Todas estas son preguntas sin respuesta, y el Jardín quiere dar a la comunidad la oportunidad de ayudarnos a responderlas.

Si ya has dado el primer paso y has plantado algodoncillo (o te has deleitado con los algodoncillos plantados cerca de ti), aquí tienes otra forma de participar en la conservación de las monarcas.

Los participantes eligen un algodoncillo que les resulte cómodo, como el que tienen en su patio o parque local. Al menos una vez a la semana, revisa el algodoncillo para ver qué recursos tiene (como hojas o brotes de flores) y busca monarcas. A continuación, responde a algunas preguntas en la aplicación Nature’s Notebook. Se tarda menos de 10 minutos cada semana, y ahora has contribuido a un conjunto de datos más grande que el Jardín y los científicos del NPN utilizarán para determinar mejor lo que está sucediendo con las monarcas en Arizona.

Si quieres ayudar, entra en la página web para saber más y apúntate a la formación virtual del 27 de octubre (o mira una formación grabada).

Si necesitas algodoncillo, no olvides venir a la venta de plantas de otoño y buscar una etiqueta de Great Milkweed Grow Out para conseguir tu propio algodoncillo cultivado en el jardín (o visita la tienda del jardín).

Si se encuentra en el norte o en las zonas más altas de Arizona, le animamos a participar en el Refugio del Desierto durante el verano y el otoño (cuando las monarcas suelen estar presentes allí). Y si está en otro lugar que no sea Arizona, contribuya con sus avistamientos de monarcas y algodoncillo a iNaturalist o ayude a rastrear los recursos de polinizadores a través de la Campaña de Conectores de Néctar de NPN.

A pesar de todas las malas noticias sobre los monarcas, hay esperanza.

Investigación sobre las orquídeas caninas

Durante años, el Jardín y muchas otras organizaciones conservacionistas han compartido el mismo mensaje: ¡Plantar algodoncillo! La iniciativa de conservación de las monarcas y los polinizadores del Jardín, Great Milkweed Grow Out, ha compartido la investigación y las plantas con el público en los eventos del Jardín, las ventas de plantas y las clases de educación, y los miembros del Jardín y los visitantes han estado a la altura del desafío. En los últimos seis años, Great Milkweed Grow Out ha distribuido más de 10.000 algodoncillos y plantas de néctar a particulares y organizaciones de la zona de Phoenix.

El Jardín es cautelosamente optimista en cuanto a que los esfuerzos de conservación en todo el Oeste, como la plantación de algodoncillo y plantas de néctar, están trayendo de vuelta a las monarcas.

¡Gracias por ayudarnos a conservar las mariposas monarca!

Investigación sobre las orquídeas caninas4
ADVANCE TICKET RESERVATIONS ARE REQUIRED FOR MEMBERS & GENERAL ADMISSION
Dec. 9 – 11, 15 – 18, 20 – 23, 26 – 31 | Garden closes at 4 p.m.  Last entry at 2:30 p.m. Garden reopens at 5:30 p.m. for Luminaria ticket holders. Dec. 25: Garden is closed