Los saguaros luchan por la "falta de tiempo" | Desert Botanical Garden

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En las últimas semanas, una gran cantidad de saguaros están cayendo en áreas residenciales en todo el área metropolitana de Phoenix. ¿Por qué está pasando esto?

El cactus gigante o saguaro es una de las especies más emblemáticas del desierto de Sonora. Estos organismos se han adaptado a las condiciones ambientales de esta región. Y a lo largo de millones de años, los saguaros sobreviven en condiciones difíciles mediante el desarrollo de una serie de estrategias, que incluyen la suculencia del tallo para almacenar agua, la modificación de las hojas en espinas, nervaduras en forma de acordeón que permiten que los tallos se expandan y se arruguen para almacenar agua, una cutícula gruesa. para reducir la evaporación y un metabolismo diferente al de los árboles y arbustos.

Esto es lo que sucede cuando las condiciones ambientales, como las temperaturas y la disponibilidad de agua, cambian y se vuelven extremas:

Calor excesivo y falta de precipitación: Este año, el verano ha sido excepcionalmente seco con temperaturas récord durante el día y la noche. La temporada de monzones en Phoenix ocurre tradicionalmente entre julio y mediados de septiembre, pero este año no ha habido las lluvias habituales. Los saguaros dependen de la precipitación del monzón para recuperarse del agua perdida durante los calurosos meses de verano, pero sin ella, los saguaros se deshidratan y sufren. Los tallos se vuelven más delgados y las costillas estrechas y profundas, y cuando esto sucede, las ramas y los tallos se debilitan y pueden colapsar por su propio peso.

Fallando saguaros trasplantados: Una gran cantidad de saguaros caídos en paisajes urbanos han sido rescatados de la naturaleza y trasplantados a paisajes residenciales, medianas y bordes de carreteras por empresas comerciales. Los saguaros tienen raíces poco profundas y consisten en una raíz principal (de 2 a 3 pies de profundidad) y raíces laterales largas que penetran de 1 a 2 pies y anclan las plantas al suelo. Cuando se recuperan los saguaros, se eliminan la mayoría de las raíces laterales, dejando solo la raíz principal corta. En el momento del trasplante, los saguaros se bajan a un agujero y luego se coloca la tierra y se apisona con un pisón neumático para compactar la tierra alrededor de las raíces para mantener las plantas rectas. Una práctica común es plantar saguaros de 1 a 2 pies más profundo que la profundidad original para hacerlo más estable. Esta práctica es la razón principal por la que muchos saguaros grandes no logran establecerse en los paisajes, ya que las raíces se plantan a demasiada profundidad, lo que dificulta que el agua y el oxígeno lleguen a las raíces y eventualmente provoquen la pudrición de las mismas. La tasa de supervivencia del saguaro trasplantado se estima entre el 50% y el 70%, y muchas plantas pueden vivir de meses a diez años antes de mostrar signos de descomposición. Los saguaros de tallo único, llamados lanzas, tienen muchas más posibilidades de establecerse y sobrevivir.

Efectos de la isla de calor urbana y el metabolismo de la CAM: La isla de calor urbana en el área metropolitana de Phoenix también afecta el metabolismo del saguaro. Todo el hormigón del paisaje absorbe el calor y se adhiere a él, por lo que las temperaturas nocturnas son mucho más altas de lo que se vería en el desierto abierto. Prácticamente todos los cactus utilizan un método conocido como CAM, o Metabolismo del ácido crasuláceo , para minimizar la pérdida de agua durante la fotosíntesis. En lugar de absorber carbono durante el día, como un arbusto normal, los saguaros abren pequeños estomas o poros. , en su piel por la noche cuando las temperaturas son más frías. Pero cuando tienes noches muy cálidas en medio del verano, las noches aún pueden ser de 80 a 90 grados Fahrenheit. Eso es más cálido de lo que necesitan las enzimas que impulsan la fotosíntesis del saguaro gigante para funcionar de manera más eficiente. La reducción de la acción enzimática reduce la absorción de dióxido de carbono, que es el alimento de la planta. Menos comida equivale a menos energía para crecer o producir flores para la reproducción.

¿Cómo ayudar a tu cactus saguaro a sobrevivir durante los veranos calurosos? Los saguaros y otros cactus en general no están conectados al riego por goteo, pero necesitarán riego adicional durante el verano. La mejor forma de regar los saguaros es hacer un árbol bien alrededor de la base de la planta y hacer correr una manguera con un chorrito de agua durante 4 a 6 horas. Esto permitirá que el agua penetre profundamente en el suelo (2 a 3 pies) donde se encuentra la mayor parte de las raíces. Hacer esto una vez al mes durante los meses más calurosos del verano, será suficiente para ayudar a que la planta se mantenga hidratada hasta las lluvias.

Daño de saguaro en phoenix
Saguaro caído en Phoenix
Saguaro caído en Phoenix

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