Ene. 2022 EcoQuest: Hola Jojoba | Desert Botanical Garden

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Candelilla (Euphorbia antisyphilitica)

Únete al EcoQuest de enero: hola jojoba

 

Para este EcoQuest, encuentra y mapea la mayor cantidad deplantas de jojoba (Simmondsia chinensis) como sea posible.

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Originarias del desierto de Sonora, las plantas de jojoba son comunes en los hábitats de arbustos del desierto. Se puede encontrar en el suroeste de Arizona hasta el sureste de California, Baja California y Sonora, México. Es un arbusto de hoja perenne resistente a la sequía y al fuego que puede permanecer cerca del suelo o alcanzar alturas de 10 pies, dependiendo de dónde crezca. La jojoba tiene hojas gruesas y coriáceas y es dioica, lo que significa que tiene flores masculinas y femeninas en plantas separadas. Las plantas hembra producen una fruta con una semilla que se parece un poco a una bellota, conocida como nuez. La vida de la jojoba es de más de 100 años, ¡y algunas viven más de 200 años!

 

Los nombres comunes de la jojoba incluyen nuez de venado, arbusto de café y planta de quinina. El venado bura, las liebres, las ovejas domésticas, las cabras y el ganado comen jojoba, y es una de las cuatro especies forrajeras más importantes para el borrego cimarrón. La nuez también es consumida por pájaros, roedores, venados y jabalíes. También es comestible en pequeñas cantidades para los humanos. La planta fue nombrada jojoba por los O’odham, quienes usan la nuez para hacer una pasta para tratar las quemaduras. La Cahuilla tuesta y muele la nuez para hacer una bebida similar al café.

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Flores femeninas y frutos verdes inmaduros a la izquierda, flores masculinas a la derecha.

¿El aceite de jojoba te suena familiar? Las nueces de jojoba contienen más del 40 % de aceite, que es químicamente similar al aceite de esperma de ballena. Cuando los cachalotes fueron catalogados como en peligro de extinción en 1970, se prohibió la importación de aceite de cachalote y comenzó la carrera para encontrar un sustituto. La campaña “Salvemos a las ballenas” presionó al ejército y las industrias estadounidenses para que encontraran un sustituto del aceite de esperma de ballena.

En 1971, las comunidades nativas americanas de Arizona y California colaboraron con investigadores de agencias federales y pronto se dieron cuenta de que el aceite de jojoba era un sustituto casi perfecto. Lo que siguió fue un auge agrícola de jojoba, con casi 40,000 acres en cultivo en un momento dado. Lo que los agricultores no se dieron cuenta es que las plantas de jojoba no son fáciles de cultivar o cuidar, y su rendimiento puede ser muy impredecible. Los acres de granjas de jojoba disminuyeron y, finalmente, se creó un aceite sintético.

Ahora, el aceite de jojoba se usa en gran medida en la industria cosmética, alrededor del 90% de lo que se produce. ¡Sí, la nuez de jojoba que puedes ver mientras caminas es la misma que se usa para hacer aceite de jojoba en productos cosméticos! También se pensó que el aceite podría ser un reemplazo del aceite de cocina, pero se descubrió que solo se puede consumir en pequeñas cantidades, ya que tiene un efecto laxante o purgante si se ingiere demasiado.

La jojoba se puede ver en áreas naturales y en jardines alrededor del Valle. Ve si puedes encontrarla en su próxima caminata, o mientras estás fuera de casa por la ciudad. Pista: ¡puedes ver una jojoba plantada en el Museo de Arte de Phoenix!

 

 

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Las observaciones de este EcoQuest pueden contribuir con datos de población y presencia de la jojoba (Simmondsia chinensis). Podemos aprender sobre dónde se usa esta planta en el paisaje y cómo esto podría beneficiar a la vida silvestre en las áreas urbanas. Podemos comparar estos datos e información con plantas paisajísticas no autóctonas como la adelfa (Nerium oleander), para comprender más acerca de la distribución.
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QUÉ OBSERVAR: Nombres comunes: Jojoba, nuez de venado, cafeto, planta de quinina

Nombre Científico: ( Simmondsia chinensis )
Nombre en O’odham: Hohowi
Name in English: Jojoba

FUENTES Y MÁS INFORMACIÓN:

USFS

Museo del Desierto de Arizona-Sonora

Hierbas de rosa de montaña

Revista de la Universidad de Washington

Food Plants of the Sonoran por Wendy C. Hodgson

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