Cómo ayuda el Desert Botanical Garden a los Saguaros en un clima más cálido | Desert Botanical Garden

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Conoce a la próxima generación de saguaros.

En una pequeña maceta cuadrada, se esparcen 100 semillas negras por un lecho arenoso. Varias de ellas ya se han convertido en plantones. Las plántulas sólo miden unos milímetros y parecen gominolas verdes con una cabeza puntiaguda.

Las semillas pueden germinar rápidamente, de uno a tres días, si se remojan en agua durante toda la noche antes de sembrarlas. Pero pueden tardar décadas en alcanzar la madurez y producir flores y frutos.

Los científicos del Jardín han propagado estas semillas a partir de un saguaro salvaje, que se sabe que vive en algunas de las condiciones más duras de Arizona y prospera, como parte de un incipiente esfuerzo de conservación en el Jardín para añadir diversidad genética a la población de saguaro del Jardín. La diversidad genética es clave para que una población se adapte mejor a las condiciones ambientales cambiantes.

Este proyecto se encuentra en su fase inicial. El plan es recoger más semillas de saguaro silvestre para añadirlas al laboratorio de semillas del Jardín y estudiar qué poblaciones están mejor adaptadas a condiciones más duras.

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En 2020, los investigadores y el personal de horticultura empezaron a recoger semillas de poblaciones silvestres de saguaro. Las semillas se recogen de los frutos del saguaro y se almacenan en grandes congeladores de acero inoxidable en el Laboratorio Ahearn de Conservación del Desierto del Jardín.

El objetivo es propagar semillas de saguaros silvestres que puedan ser más aptos para soportar condiciones más duras.

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Además, el Jardín tiene dos proyectos centrados en los saguaros que trabajan en tándem: Censo de Saguaro y Saguaros bajo estrés. El primer proyecto es un esfuerzo científico comunitario para registrar y observar la salud de los saguaros que crecen en la zona metropolitana de Phoenix. El Censo del Saguaro del Jardín ayuda a los investigadores a comprender la demografía del saguaro del Valle, incluidas las plantas que han sufrido daños, su altura, ubicación y otras observaciones. El proyecto Saguaros bajo estrés pretende comprender cómo el estrés térmico está afectando a los saguaros urbanos a nivel molecular. Con la ayuda de los propietarios que ofrecen voluntariamente sus saguaros, los científicos del Jardín han recogido pequeñas muestras de tejidos del tallo. Ambos proyectos están en curso.

Los científicos de jardinería están utilizando técnicas moleculares en saguaros urbanos para rastrearlos hasta sus orígenes (localidad original). La mayoría de los saguaros del área metropolitana de Phoenix se plantaron en viveros o se trajeron de otros lugares. Si los científicos pueden identificar qué plantas son capaces de sobrevivir y prosperar en una isla de calor, esto podría ayudar a descubrir en qué plantas deben centrarse los futuros esfuerzos de plantación en la ciudad, así como qué poblaciones de plantas pueden ser capaces de sobrevivir en la naturaleza.

Para más detalles sobre el Censo Saguaro y cómo puedes participar, visita dbg.org/events/the-metro-phoenix-saguaro-census-2023/ o envía un correo electrónico a saguarocensus@dbg.org.

ADVANCE TICKET RESERVATIONS ARE HIGHLY RECOMMENDED FOR MEMBERS AND GENERAL PUBLIC.
Feb 23. the Garden will be closing early at 3pm (last admission at 1:30pm)
Feb 24-25 the Garden is closed to general public and only open to Devour Culinary Classic Ticket Holders.