Plume Power | El misterio de la codorniz de Gambel | Desert Botanical Garden

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Los visitantes del jardín a menudo preguntan por qué las codornices de Gambel tienen esas plumas de aspecto curioso en la cabeza que son especialmente prominentes en los machos. Compuesto por seis plumas negras en forma de coma que se superponen firmemente, puede adivinar que la función de este moño es impresionar. Sin embargo, la investigadora Julie Hagelin de la Universidad de Nuevo México descubrió que, de hecho, a una codorniz hembra no le pueden importar menos los adornos de cabeza de fantasía. En su lugar, seleccionará a su pareja en función de la pantalla de alimentación del macho y el tamaño del cuerpo.

Entonces, podría preguntarse, ¿la pluma tiene algún propósito? Resulta que su función principal es intimidar a otros machos de codorniz. Los investigadores descubrieron que al acortar los nudos de cabeza, rebajaban la posición de un macho entre sus competidores masculinos; aumentar artificialmente la longitud de los moños elevó sus posibilidades de superar a los demás machos. Los machos ganadores erigen sus plumas para mostrar dominio, mientras que los perdedores señalan la derrota aplanándolos, la versión de codorniz de rendirse y gritar «¡Tío!»

La codorniz hembra tiene una versión más pequeña del moño y se desconoce la función. Sin embargo, como en otras especies, algunas características, aunque compartidas por machos y hembras, suelen ser más prominentes y funcionales en un sexo que en el otro.


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