Murciélagos | Realidad o ficción | Desert Botanical Garden

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Murciélagos, Agave y Tequila | Prueba tus conocimientos

Pon a prueba tus conocimientos sobre murciélagos, agaves y tequila. Diviértase aprendiendo sobre las increíbles historias que se encuentran en el jardín y en nuestro querido desierto de Sonora. Nunca volverás a ver una margarita de la misma manera.

Aquí, en el desierto de Sonora, las noches de verano son un momento para dejar los retiros con aire acondicionado y disfrutar de las noches estrelladas. Las temperaturas bajan a medida que el sol se desvanece y el suelo y el cielo del desierto comienzan a vibrar y hacer clic con la actividad.

Realidad o ficción: ¿Puedes oír un murciélago?

Hecho: Clic, clic, clic es un leve ruido que se puede escuchar al anochecer, transmitido a través de un detector de murciélagos. Dirigiendo tu atención hacia el cielo, puedes observar los primeros murciélagos que aparecen al atardecer. los occidentales -pipistrelles. Los grandes murciélagos marrones emergen más tarde y son dos veces más grandes que los pipistrelles. Estos dos son los murciélagos más comunes que verá y consumen miles de toneladas de insectos (incluidas las polillas) por noche.

Realidad o ficción: Los murciélagos no son importantes para el desierto de Sonora.

Ficción: Arizona es rica en diversidad de murciélagos y alberga 28 especies de murciélagos en la región. Muchos son importantes polinizadores como los murciélagos de nariz menor, que beben el néctar de las flores de muchos agaves, saguaros y cactus de tubo de órgano. Pocas personas se dan cuenta de que estos animales son importantes polinizadores.

Realidad o ficción: Los murciélagos comen muchos tipos diferentes de alimentos.

Hecho: Los murciélagos tienen una variedad de estrategias de alimentación: algunos sobreviven con néctar de flores o frutas, cazan insectos voladores y pescan pequeños pececillos. Otros capturan pequeños roedores, ranas, lagartijas, pájaros e incluso otros murciélagos. Y sí, hay murciélagos vampiros que se alimentan de sangre de otros animales. Mucha gente ha visto películas de terror sobre murciélagos y abundan los mitos, pero la verdad es que los murciélagos son depredadores efectivos de los insectos nocturnos, polinizan las flores y dispersan las semillas.

Realidad o ficción: los murciélagos que se alimentan de néctar son el principal polinizador del agave azul

Hecho: Dos murciélagos que se alimentan de néctar que se encuentran en la región del desierto de Sonora son los principales polinizadores del agave azul que se cultiva en el corazón de México. En el desierto de Sonora, Agave palmeri es una especie polinizada por murciélagos. Sin embargo, no todos los agaves en el desierto de Sonora son polinizados por murciélagos, ya que algunos agaves lo son por aves, abejas y otros insectos.

Realidad o ficción: México tiene más especies de agaves que cualquier otro país.

Hecho: Para comprender esta notable conexión, comience con la diversidad de agaves y la estructura de las flores. Hay más de 230 especies de agave, y México tiene más que cualquier otro país, con alrededor de 180 especies. Los agaves son diversos no solo en número sino también en forma, color, características de hojas y flores. Incluso las flores polinizadas por murciélagos difieren de las polinizadas por abejas.

Realidad o ficción: Algunas flores de agave tienen un olor dulce y almizclado.

Hecho: Los tallos de agave son ramificados o no, y dan flores que producen néctar por la noche. Los murciélagos se sienten atraídos por la fragancia floral de los agaves polinizados por murciélagos el aroma es almizclado y dulce. Las flores de agave polinizadas por murciélagos también son resistentes, tienen una copa bien desarrollada que contiene néctar y, a menudo, son de color marrón. Las flores polinizadas por abejas son frágiles, tienen una copa poco profunda y son amarillas. Las plantas de agave generalmente no producirán semillas a menos que sean polinizadas.

Realidad o ficción: Los murciélagos que beben néctar se ven diferentes de los murciélagos que comen insectos.

Hecho: Los dos tipos de murciélagos que se alimentan de néctar que se encuentran en el Desierto Sonorense de Arizona son los de nariz larga y los de lengua larga mexicanos. En ambos, la lengua y el hocico son alargados, lo que es una adaptación para alimentarse del néctar que se acumula en el interior de las flores. Las orejas cortas y la hoja de la nariz pequeña y triangular indican que estos murciélagos dependen menos de la ecolocalización y probablemente más de su vista y sentido del olfato para localizar las flores. A medida que los murciélagos se alimentan, con el hocico profundamente dentro de las flores, su pelaje se cubre con granos de polen. Cuando vuelan a otra planta en busca de más néctar, transfieren el polen a nuevas flores, lo que ayuda a la fertilización cruzada de las plantas. El néctar de agave y el polen son el principal alimento de los murciélagos que se alimentan de néctar. Por tanto, tanto las plantas como los murciélagos se benefician de esta relación mutualista.

Realidad o ficción: los murciélagos son una parte vital de la producción de tequila.

Hecho: Casi todo el mundo está familiarizado con el tequila, pero pocos conocen la conexión de polinización recientemente reconocida de la famosa bebida. Hasta hace poco, los agricultores cultivaban plantas de agave azul a partir de un clon y no permitían que ninguno de sus agaves fuera polinizado por murciélagos. Cosecharían la gran mayoría de las plantas antes de que florecieran. Los agricultores de hoy están comenzando a permitir que florezcan algunos de sus agaves para proporcionar alimento a los murciélagos y permitir que ocurra la polinización cruzada. La polinización cruzada de los agaves asegurará un acervo genético más diverso en sus granjas, lo que hará que algunas de las plantas sean más resistentes a ciertas plagas y enfermedades. Muchos cultivos en los EE. UU. Son monocultivos como las granjas de tequila, como el maíz y el tabaco.

Realidad o ficción: Hay un pueblo en México llamado Tequila.

Hecho: Hay un pueblo en Jalisco, México llamado Tequila. Este pequeño pueblo es famoso por la producción a gran escala de agave azul en la producción de tequila. El tequila se produce principalmente en el estado de Jalisco y en menor medida en los estados de Guanajuato, Michoacán, Nayarit y Tamaulipas. El tequila es un cultivo económico importante en el sur de México, y solo las ventas en Estados Unidos consumen más de 10 millones de galones de tequila al año.

Realidad o ficción: Algunas botellas de tequila incluyen un gusano en su interior.

Ficción: Lo que tienes no es una botella de tequila. El gusano se encuentra solo en ciertas botellas de mezcal y no es más que un truco de marketing. El gusano, por cierto, es en realidad una larva de insecto, generalmente de una polilla, mariposa o gorgojo que está asociado con la planta viva de agave.

Realidad o ficción: El tequila se produce a partir de la flor del agave.

Ficción: El núcleo de la planta sin hojas se llama piña (palabra española para piña), y este es el corazón del agave que se cocina, y del cual los carbohidratos complejos se descomponen en azúcares simples y se elabora el tequila. Los agaves deben cosecharse antes de que el tallo floreciente comience a crecer, no sea que la planta invierta su azúcar en la floración.

Realidad o ficción: El primer productor de tequila fue José Cuervo.

Hecho: La historia del tequila es fascinante. El primer productor de tequila fue José Cuervo quien inició su operación en 1795. Obtuvo la tierra del Rey de España en 1758, antes de que México se convirtiera en una república independiente. Todo el tequila José Cuervo todavía se elabora en la ciudad de Tequila y lo ha sido durante más de 250 años.

Realidad o ficción: Hay un tequila amigable con los murciélagos.

Cierto: Durante más de un siglo, las prácticas industriales utilizadas para la producción de tequila han eliminado casi toda la diversidad genética de los agaves tequileros. Esto reduce la capacidad del cultivo para sobrevivir a un brote de enfermedad o adaptarse a los cambios climáticos. Hoy, por primera vez, académicos, productores, destiladores, embotelladores, comercializadores y bartenders unen fuerzas para producir tequila y mezcal amigables con los murciélagos y para defender el agave, sus polinizadores y las bebidas nacionales de México. Al permitir que florezcan el 5% de las plantas de tequila y mezcal agave (unas 222 plantas por hectárea), los productores extienden una invitación a los responsables de mejorar su diversidad genética los murcielagos. El resultado final es un original y de alta calidad. Tequila y mezcal para murciélagos , junto con más comida para los murciélagos.

Para obtener más información sobre este importante trabajo, vaya a tequilainterchangeproject.org .

Un brindis por los agaves y los murciélagos

La próxima vez que bebas una margarita, imagina un murciélago bebiendo néctar en una noche de luna en las onduladas colinas de Tequila, y haz una pausa por un momento para reflexionar sobre tus intereses mutuos en mantener estas relaciones naturales.

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