Los caninos de investigación están ayudando al jardín a encontrar estas orquídeas raras y en peligro de extinción de Arizona | Desert Botanical Garden

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¡Conoce a Circe y Muon! Se trata de dos perros especialmente adiestrados para la investigación ecológica que están ayudando al Desert Botanical Garden, al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y al Smithsonian a encontrar orquídeas raras y en peligro de extinción que crecen en el sur de Arizona.

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Investigación sobre las orquídeas caninas2

Los caninos de investigación están a la caza de la orquídea de las colinas de Canelo(Spiranthes delitescens), una planta en peligro de extinción descrita por primera vez como nueva especie en 1990 y catalogada como en peligro de extinción en 1997. La orquídea crece en las cienegas, un raro humedal desértico originario del suroeste. Históricamente, se sabía que crecía en cinco localidades de Arizona, pero ha sufrido un grave declive y desde 2016 solo se ha visto en dos de estos sitios previamente conocidos.

Es casi imposible que los humanos busquen estas pequeñas plantas crípticas debido a su corto periodo de floración y a la densa vegetación en la que crecen. Sin embargo, el sentido del olfato de los perros hace que sean excelentes para detectarlas incluso cuando las orquídeas no están floreciendo

Investigación sobre las orquídeas caninas

A principios de este año, los perros fueron entrenados durante dos meses por Lauralea Oliver, propietaria de la empresa californiana
K9inscentive
un centro de adiestramiento profesional en detección ecológica. Preparó a los perros para su búsqueda haciéndoles oler las hojas y las raíces de un pariente cercano de la orquídea en peligro de extinción. En agosto, los caninos fueron llevados al lugar de las dos poblaciones de orquídeas existentes, ambas en ranchos de propiedad privada en el sur de Arizona, para probar si podían olerlas en el campo. Los perros demostraron rápidamente que eran capaz de localizar con éxito las plantas.

Investigación sobre las orquídeas caninas4

Con el trabajo conjunto de humanos y perros, los investigadores tendrán muchas más posibilidades de encontrar más de estas orquídeas tanto en las poblaciones existentes como en las que no se han visto en años.

Junto a los caninos trabajan el Director de Conservación y Colecciones del Jardín, Steve Blackwell, y el botánico investigador y conservador del Herbario, Andrew Salywon, que encontró las dos poblaciones que no habían sido documentadas en más de una década. Estos lugares están situados en dos ranchos de propiedad privada en el sur de Arizona y sin el apoyo de los rancheros este proyecto no habría sido posible.

«En 2021, un funcionario del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. nos propuso que intentáramos utilizar perros para encontrar estas orquídeas en peligro de extinción. Enseguida aprovechamos la oportunidad y solicitamos financiación a la agencia para hacerlo realidad», dice Blackwell.

Los perros de investigación continúan su entrenamiento olfativo en California con Lauralea para preparar el próximo proyecto de trabajo de campo con el Jardín el próximo verano.

Investigación sobre las orquídeas caninas5

«Ahora que hemos demostrado que los perros pueden encontrar con éxito estas plantas en la naturaleza, el siguiente paso será que continúen su entrenamiento con las plantas vivas en California. Los traeremos de vuelta a Arizona el próximo año con más experiencia, donde esperamos que puedan encontrar aún más plantas en los sitios existentes y redescubrir plantas en los 3 sitios donde no se han visto desde hace más de una década», dice Blackwell.

El proyecto ha sido posible gracias a la financiación del
Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos
y es en apoyo de una asociación del Jardín con el Centro de Conservación de Orquídeas del Norte de América del Smithsonian, una coalición de organizaciones dedicadas a la conservación de las orquídeas. Como parte de este proyecto, las semillas y Las raíces de la orquídea se recogen de las plantas. Las semillas se depositarán principalmente en el banco de semillas del Jardín, mientras que una parte se enviará al Centro Nacional para la Preservación de los Recursos Genéticos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, en Ft. Collins, Colorado, como colección de reserva. Algunas semillas también se utilizarán en el laboratorio de cultivo de tejidos del Jardín para propagar cientos más, de modo que puedan replantarse en la naturaleza. Otras se cultivarán en los invernaderos del Jardín para cosechar más semillas y con fines educativos. Las muestras de raíces se enviaron a los colaboradores del Laboratorio de Investigación Medioambiental del Smithsonian, donde los investigadores ya han aislado, identificado y cultivado el hongo esencial para el ciclo vital de la orquídea.

¡Conoce a Circe y Muon! Se trata de dos perros especialmente adiestrados para la investigación ecológica que están ayudando al Desert Botanical Garden, al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y al Smithsonian a encontrar orquídeas raras y en peligro de extinción que crecen en el sur de Arizona.

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Investigación sobre las orquídeas caninas2

Los caninos de investigación están a la caza de la orquídea de las colinas de Canelo(Spiranthes delitescens), una planta en peligro de extinción descrita por primera vez como nueva especie en 1990 y catalogada como en peligro de extinción en 1997. La orquídea crece en las cienegas, un raro humedal desértico originario del suroeste. Históricamente, se sabía que crecía en cinco localidades de Arizona, pero ha sufrido un grave declive y desde 2016 solo se ha visto en dos de estos sitios previamente conocidos.

Es casi imposible que los humanos busquen estas pequeñas plantas crípticas debido a su corto periodo de floración y a la densa vegetación en la que crecen. Sin embargo, el sentido del olfato de los perros hace que sean excelentes para detectarlas incluso cuando las orquídeas no están floreciendo

Investigación sobre las orquídeas caninas

A principios de este año, los perros fueron entrenados durante dos meses por Lauralea Oliver, propietaria de la empresa californiana
K9inscenxtive
un centro de entrenamiento profesional de detección ecológica. Preparó a los perros para su búsqueda haciéndoles oler las hojas y las raíces de un pariente cercano de la orquídea en peligro de extinción. En agosto, los caninos fueron llevados al lugar de las dos poblaciones de orquídeas existentes, ambas en ranchos de propiedad privada en el sur de Arizona, para probar si podían olerlas en el campo. Los perros demostraron rápidamente que eran capaz de localizar con éxito las plantas.

Investigación sobre las orquídeas caninas4

Con el trabajo conjunto de humanos y perros, los investigadores tendrán muchas más posibilidades de encontrar más de estas orquídeas tanto en las poblaciones existentes como en las que no se han visto en años.

Junto a los caninos trabajan el Director de Conservación y Colecciones del Jardín, Steve Blackwell, y el botánico investigador y conservador del Herbario, Andrew Salywon, que encontró las dos poblaciones que no habían sido documentadas en más de una década. Estos lugares están situados en dos ranchos de propiedad privada en el sur de Arizona y sin el apoyo de los rancheros este proyecto no habría sido posible.

«En 2021, un funcionario del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. nos propuso que intentáramos utilizar perros para encontrar estas orquídeas en peligro de extinción. Enseguida aprovechamos la oportunidad y solicitamos financiación a la agencia para hacerlo realidad», dice Blackwell.

Los perros de investigación continúan su entrenamiento olfativo en California con Lauralea para preparar el próximo proyecto de trabajo de campo con el Jardín el próximo verano.

Investigación sobre las orquídeas caninas5

«Ahora que hemos demostrado que los perros pueden encontrar con éxito estas plantas en la naturaleza, el siguiente paso será que continúen su entrenamiento con las plantas vivas en California. Los traeremos de vuelta a Arizona el próximo año con más experiencia, donde esperamos que puedan encontrar aún más plantas en los sitios existentes y redescubrir plantas en los 3 sitios donde no se han visto desde hace más de una década», dice Blackwell.

El proyecto ha sido posible gracias a la financiación del
Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos
y es en apoyo de una asociación del Jardín con el Centro de Conservación de Orquídeas del Norte de América del Smithsonian, una coalición de organizaciones dedicadas a la conservación de las orquídeas. Como parte de este proyecto, las semillas y Las raíces de la orquídea se recogen de las plantas. Las semillas se depositarán principalmente en el banco de semillas del Jardín, mientras que una parte se enviará al Centro Nacional para la Preservación de los Recursos Genéticos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, en Ft. Collins, Colorado, como colección de reserva. Algunas semillas también se utilizarán en el laboratorio de cultivo de tejidos del Jardín para propagar cientos más, de modo que puedan replantarse en la naturaleza. Otras se cultivarán en los invernaderos del Jardín para cosechar más semillas y con fines educativos. Las muestras de raíces se enviaron a los colaboradores del Laboratorio de Investigación Medioambiental del Smithsonian, donde los investigadores ya han aislado, identificado y cultivado el hongo esencial para el ciclo vital de la orquídea.

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Dec. 1-24 & 26-31: Last entry at 2:30 p.m. Garden reopen at 5:30 p.m. for Luminaria ticket holders.