La reina de los cactus y su polilla | Desert Botanical Garden

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Siguiendo un camino perfumado en la noche, las polillas halcón en el desierto del sur de Arizona encuentran a la reina de la noche en flor de cactus sostenida en lo que parece ser un palo muerto. Los delgados tallos de cactus crecen a partir de una gran raíz tuberosa que pesa más de 40 libras.

El tubérculo almacena nutrientes y agua para mantener viva la planta durante los tiempos secos; una gran adaptación para el desierto de Sonora donde las precipitaciones son escasas. La raíz también proporciona la energía necesaria para que el cactus produzca las espectaculares flores por las que es famoso.

La reina de la noche, tan esquiva como la realeza real que evita a los paparazzi, es casi invisible cuando no está floreciendo. Sin embargo, no le gusta ir de fiesta solo. Las plantas que crecen en la misma área tienden a florecer en la misma noche, enviando una fragante invitación en la brisa a las polillas halcón que vuelan desde lejos para alimentarse del néctar de la flor. Las flores polinizadas producen frutos de color rojo brillante, de dos a tres pulgadas de largo, que brindan un festín para las aves que completan el ciclo al dispersar las semillas mientras vuelan hacia su próxima fuente de alimento. ¡Podemos esperar que una semilla se asiente entre la base del arbusto de creosota, donde germinará y producirá una nueva reina de la noche lista para enviar su mensaje a las polillas!

Hawk Moth polinizando una reina de la noche Bloom

Foto: Jan Emming

Reina de la Raíz de la Noche

Foto: Jan Emming

Reina de la Raíz de la Noche

Foto: Jan Emming

Reina de la noche en flor
Reina de la noche en flor

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