Se necesitan semillas | Desert Botanical Garden

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En octubre de 2021, Central Arizona Conservation Alliance (CAZCA),  una iniciativa de Desert Botanical Garden inició un proyecto de restauración en Piestewa Peak que implicó teñir de azul el pasto  invasivo, desenterrarlo con picos y cultivar su reemplazos afuera de un castillo en Phoenix. Este es el primer proyecto de Sonoran Seed Collaborative , una colaboración dirigida por CAZCA y dedicada a restaurar los parques del desierto del condado de Maricopa con materiales vegetales nativos cultivados localmente.

Las reservas del Valle están amenazadas por el desarrollo urbano y los incendios. Los incendios forestales arrasan cada vez más en el oeste. El condado de Maricopa es el condado de más rápido crecimiento en la nación. El desarrollo está devorando espacios abiertos y la actividad humana está propagando plantas invasoras. Numerosos grupos están listos para restaurar las áreas silvestres dañadas. Pero tienen un problema.

“El desafío que tenemos a nivel regional es que no hay suficiente material de plantas nativas disponibles para hacer mucho de nuestro trabajo de restauración, en caso de que ocurra un incendio o incluso solo para tierras degradadas”, dijo Annia Quiroz, ex coordinadora de participación de CAZCA .

Las semillas nativas generalmente se importan de otros estados o del condado de Pima, y se adaptan al microclima de su hogar, no al área de Phoenix. Varias organizaciones, el Jardín/CAZCA, Arizona Columbine Garden Club, Arizona Native Plant Society, Tovrea Carraro Society, Strategic Habitat Enhancements y la ciudad de Phoenix, unieron fuerzas para crear una estrategia local de producción de semillas.

“Con Sonoran Seed Collaborative, las plantas que estamos cultivando provienen de Papago Park o North Mountain, que está a poca distancia de nuestro trabajo de restauración en Piestewa Peak”, dijo Aireona Raschke, directora del programa de doctorado de CAZCA.

Eso significa que es más probable que las plantas prosperen y fomenten un ecosistema saludable.

Uno de los primeros colaboradores fue la Sociedad Tovrea Carraro, que administra el Castillo de Tovrea, un edificio de 1928 con forma de pastel de bodas que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos. La Sociedad ofreció su propiedad de 44 acres cerca de Papago Park como un jardín para el cultivo de plantas nativas amigables con los polinizadores, como el arbusto dulce, la lavanda del desierto y el sen del desierto. Los voluntarios cuidan las plantas y cosechan las semillas para distribuirlas en los sitios de restauración.

Piestewa Peak fue elegido como el primer sitio de restauración porque la popular zona de senderismo ha sido infiltrada por buffelgrass, una especie invasora conocida por alimentar incendios forestales. En 2019, Quiroz encabezó la campaña Buffelgrass Blues para resaltar el problema salpicando el buffelgrass con una sustancia calcárea azul y colocando carteles educativos. Luego, los voluntarios arrancaron el buffelgrass, un proceso agotador que requiere horas de trabajo agotador.

En octubre de 2021, Sonoran Seed Collaborative esparció semillas de alrededor de 10 plantas nativas cultivadas en Tovrea Castle.

“Cuando sacamos plantas invasoras, es importante devolver algo más para que haya recursos para las otras especies y para nosotros, porque a la gente le gusta ver plantas en la tierra”, dijo Raschke.

La asociación tiene grandes planes para el futuro, incluida la organización de una Cumbre de Semillas en el Jardín el 5 de abril de 2022.

“Vemos a Sonoran Seed Collective como un centro donde eventualmente se incluyen más productores, y podemos compartir recursos y hablar sobre el desafío de cultivar materiales de plantas nativas a mayor escala”, dijo Quiroz. “La Seed Summit es nuestra primera conferencia que se enfoca en tener estas discusiones hacia esa visión a más largo plazo”.

 


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