El Gambito Genes | Desert Botanical Garden

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Las plantas del Jardín Botánico del Desierto suelen disfrutar del clima templado, pero algunas partes se están relajando sin cesar en las temperaturas antárticas.

Eso es porque los investigadores del Jardín están recolectando muestras genómicas de plantas para los esfuerzos de conservación como parte de una iniciativa global. La Iniciativa del Genoma Global, encabezada por el Smithsonian, tiene como objetivo recopilar la mitad de la diversidad genómica del mundo para 2022, además de crear una red de biorepositorios, o congeladores bajo cero, entre diferentes instituciones de todo el país para almacenar estas muestras genómicas.

Para comprender la vida, los científicos observan secuencias completas de ADN de organismos. El ADN revela información sobre cómo evolucionaron las plantas y cómo ciertos genes les permiten adaptarse a su entorno. El almacenamiento de ADN es importante para la investigación científica y la conservación, dice Joni Ward, registradora de plantas del Jardín.

Pero solo una pequeña fracción de las casi 350,000 plantas terrestres existentes, ese es el grupo de plantas verdes que componen la vegetación en la Tierra, han tenido su genoma secuenciado, y estos esfuerzos no se han distribuido uniformemente entre diferentes grupos de plantas, según un trabajo de investigación de 2016.

“A medida que avancemos hacia cualquier futuro que tengamos, podremos tener esta información sobre la diversidad de las plantas, la evolución de las plantas y la función de las plantas”, dice Shannon Fehlberg, bióloga conservacionista de la Fundación de la Familia Dorrance del Jardín. “Todas las cosas que están contenidas en el ADN se conservarán, por lo que siempre podemos volver y ver esa información para cada planta que está en el banco, incluso si la planta se extingue”.

Para lograr esta monumental tarea, la iniciativa está colaborando con jardines botánicos como el Jardín, que centra sus esfuerzos en los cactus y el agave.

Los científicos del Jardín cortan flores, hojas y otros tejidos de la colección del Jardín, los insertan en bolsitas de té y los sumergen en gel de sílice. Luego transfieren el tejido seco a sobres de monedas y los almacenan en más gel de sílice en un congelador a menos 20 grados centígrados.

Para muchas plantas, los límites entre las especies son borrosos. Por lo tanto, la clasificación precisa de la flora y la comprensión de cómo sus genes los ayudan a sobrevivir pueden mejorar los esfuerzos de conservación.

“Uno de los desafíos cuando intentas determinar si una especie debe incluirse en la lista de especies en peligro de extinción es que debes analizarla a nivel molecular para asegurarte[about its taxonomy] . Estas plantas se ven diferentes, pero ¿son realmente diferentes? dice Ward.

Para diciembre de 2021, el Jardín completó el proceso de banco de 270 especímenes. La iniciativa avanza en los objetivos del Plan Estratégico del Jardín y fortalece su enfoque de investigación mediante la creación de una sólida colección completa con semillas, vales de herbario, muestras de tejido para la extracción de ADN y fotografías de cada planta.

“Queremos que el público y los investigadores sepan que no somos simplemente un Jardín bonito”, dice Raúl Puente-Martínez, curador de colecciones vivas y botánico investigador del Jardín. “Una función muy importante del Jardín no es solo tener una exhibición en el Jardín, sino también ponerlo a disposición de la comunidad investigadora a nivel nacional y también en todo el mundo”.

Referencias

Vallée, GC, Muñoz, DS & Sankoff, D. Importancia económica, representación taxonómica y prioridad científica como impulsores de proyectos de secuenciación del genoma. BMC Genomics 17, 782 (2016).

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