Desafío EcoQuest de noviembre | Flor de escoba | Desert Botanical Garden

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Esta EcoQuest se centra en la escoba del desierto ( Baccharis sarothroides ). Encuentra y mapea tantas escobas del desierto como puedas. Como beneficio adicional, vea si también puede encontrar excelentes mariposas moradas con rachas de cabello ( Atlides halesus) .

Es esa época del año, cuando la escoba del desierto comienza a florecer, seguida por la pelusa de semillas en el aire. A menudo considerada con desprecio y considerada invasiva, la escoba del desierto es una planta nativa con una variedad de beneficios.

La escoba del desierto a menudo atrae la atención por su abundancia de semillas esponjosas que flotan en el aire en esta época del año y cubren el suelo como una capa de nieve. A menudo se culpa a las masas de pelusa flotante por los problemas de alergia, pero las semillas en realidad no transportan polen. También se debate si el polen de la escoba del desierto provoca alergias. Algunas fuentes afirman que el polen es «pegajoso» y depende de los polinizadores para transferir el polen. Otros dicen que la planta depende de la polinización del viento, con polen en el aire. Este polen en el aire podría desencadenar alergias mientras las plantas están floreciendo, antes de la aparición de la pelusa de las semillas.

Escoba del desierto

Esta planta también es conocida por su capacidad para multiplicarse de manera eficiente, gracias a la multitud de esas semillas flotantes y, a menudo, se la etiqueta como «maleza» o invasora. Son estas características las que también lo hacen beneficioso. La escoba del desierto es una planta pionera, lo que significa que es una de las primeras plantas en mudarse después de una perturbación en la tierra. Puede ayudar a estabilizar el suelo, controlar la erosión y ayudar a que otras plantas comiencen. Cuando se establece, su raíz profunda ayuda a romper los suelos duros y acerca los nutrientes a la superficie. Es extremadamente tolerante al calor, la sequía y el suelo pobre. Esta planta también puede ser un gran seto de privacidad y una pantalla contra el viento.

Escoba del desierto

Escoba del desierto

La escoba del desierto es una planta muy importante para los polinizadores, la vida silvestre y las personas. El tiempo de floración proporciona a muchos polinizadores una fuente de néctar muy necesaria en el otoño, para sobrevivir en la próxima temporada o como combustible para la migración. Un buscador de néctar notable es la gran mariposa racha de pelo púrpura, de la que hay muy pocas observaciones en el área metropolitana de Phoenix. Esta planta atrae a tantas especies diferentes de insectos que se dice que los entomólogos miran la escoba del desierto para encontrar qué insectos pueden haber en el área. No solo los entomólogos se sienten atraídos por estos insectos, sino también las aves y los insectos depredadores como la mantis religiosa. También se ha informado que las aves y los pequeños mamíferos utilizan esta planta como material de anidación y se comen las semillas. Muchos pueblos indígenas del suroeste usan la escoba del desierto para hacer infusiones, tés, flechas y escobas.

Para obtener lo mejor de esta planta sin la pelusa de la semilla y los voluntarios no deseados (plantas que crecen solas), puede plantar plantas masculinas. Las plantas femeninas producen las masas de semillas transportadas por el aire. Para controlar qué plantas pueden aparecer en áreas no deseadas, extraiga las plantas (raíces y todo) mientras son jóvenes antes de que se desarrolle la raíz principal.

Hecho de la diversión: El epíteto específico, «Sarothoides» significa en forma de escoba, refiriéndose a la estructura ramificada que se asemeja a una escoba.

La escoba del desierto es una planta beneficiosa tanto para las personas como para la vida silvestre. Faltan datos para estas plantas en el área metropolitana de Phoenix, especialmente en áreas urbanas densas.

La observación y el mapeo de la escoba del desierto en el área metropolitana de Phoenix pueden proporcionar información sobre las ocurrencias, el tamaño y la densidad de la población. Estos datos de observación pueden ayudar a explorar posibles corredores de vida silvestre y polinizadores. Bonificación si puedes encontrar grandes mariposas moradas con rachas de cabello.

 

Mapa de Desert Broom Ecoflora

Mapa de Desert Broom Ecoflora

 

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