Cómo se nombran las plantas

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Tener la oportunidad de nombrar una planta es muy apreciado en el campo de las plantas. Las plantas siguen siendodescubierto en todo el mundo, incluso en Arizona. La propia Wendy Hodgson del jardín, botánica investigadora principal y curadora de herbario, ha descubierto y nombrado ocho nuevas especies a lo largo de su carrera.

“Querer tener la oportunidad de nombrar una planta no es tanto una cuestión de ego; tiene más que ver con estar interesado en la diversidad y querer saber cuán diverso es nuestro ecosistema. Si hay una nueva planta en esta etapa del juego, generalmente es una planta rara ”, dice Hodgson.

Si bien existen reglas específicas establecidas por el Código Internacional de Nomenclatura para algas, hongos y plantas que deben seguirse, queda a discreción de la persona que descubrió la planta decidir el nombre. La mejor práctica establece que un nombre debe ser descriptivo y comúnmente se identifica por ciertas características de la planta o el área donde se descubrió. Incluso cuando se siguen las mejores prácticas, se sabe que los nombres de las plantas son interesantes y entretenidos.

Por ejemplo, Spongiforma pantalones cuadrados es una latinización del conocido personaje de dibujos animados Bob Esponja Pantalones Cuadrados. La planta es una especie de hongo que produce frutos parecidos a una esponja y el científico que la descubrió describe la superficie de la planta como «algo parecido a un fondo marino cubierto de esponjas tubulares, que recuerda al hogar ficticio de Bob Esponja».

El nombre de una planta comienza con el proceso de recolección. Cuando se cree que se ha descubierto una nueva especie, se deben recolectar partes específicas de la planta:

  • Material de floración
  • Flores y frutas si ambos están disponibles
  • Hojas, tallos y raíces
  • Medidas y fotografías de la planta, incluidas hojas, flores y frutos

Todos estos componentes deben recolectarse al mismo tiempo y eventualmente crearán el espécimen tipo si se determina que es una nueva especie.

“Un espécimen tipo es un espécimen preservado designado como referencia permanente para una nueva especie, nuevo género o algún otro taxón. El espécimen tipo debe depositarse en un herbario activo y reconocido antes de que pueda enviarse como una nueva especie ”, dice Hodgson.

Después de recolectar el material vegetal, se compara con otras plantas de la familia. Se pueden solicitar muestras de otros herbarios para comparar. Es necesario determinar características consistentemente diferentes, y las diferencias que se basan menos en el medio ambiente y más en la genética son importantes. Hacer análisis moleculares (ADN) y citológicos (número de cromosomas y comportamiento) de la planta suele ser de gran ayuda, pero no es necesario para determinar si se trata de una nueva especie.

Una vez que se determinan las diferencias suficientes para demostrar que es una nueva especie, el siguiente paso es nombrarla y enviarla a una revista científica revisada por pares. Cada revista tiene un formato específico requerido, pero la mayoría incluye:

  • Un abstracto
  • Historia de la planta y nombre propuesto.
  • Características distintivas
  • Designación de la muestra tipo
  • Lista de plantas referenciadas durante el proceso
  • Clave o gráfico que muestra cómo las características se comparan con otras en la familia.
  • Ilustraciones

La presentación se revisa y se aprueba o se niega. Las razones de la denegación pueden incluir:

  • Sin creer que sea una planta nueva
  • No se hizo suficiente investigación
  • Se necesita más información en un área en particular

Después de abordar las inquietudes de los revisores, se puede volver a enviar la planta. Una vez que se publica, el nombre de la planta está ahí para siempre, incluso si surgen desacuerdos. Si posteriormente se determina que no es una nueva especie, ese nombre se convertirá en sinónimo de la planta original.

“Es divertido nombrar plantas, especialmente en áreas como Arizona, donde existe la idea errónea de que todas las plantas ya han sido identificadas. Y seguiremos encontrando nuevas especies en Arizona a medida que las capacidades de pruebas genéticas y moleculares se vuelvan más avanzadas ”, dice Hodgson. “Hay varias razones por las que encontramos nuevas plantas, incluido el hecho de que simplemente no se han encontrado todavía, se pasaron por alto y se pensó que eran una especie descrita anteriormente que solo ahora, con herramientas taxonómicas más avanzadas, podemos probar nuestra intuición y demostrar o desaprobar nuestras teorías «.


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