Colección Fred Katterman en Desert Botanical Garden

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En 2014, Desert Botanical Garden recibió un regalo extraordinario de Fred Katterman. Donó su colección privada de cactus que consta de más de 1.800 cactus en macetas de regiones de Chile, norte de Argentina y Perú. Esta donación agregó 131 nuevos taxones a la colección del Jardín.

“Lo más notable de la colección de Katterman es que todas las plantas son de origen silvestre conocido con documentación completa. La mayoría de las instituciones de investigación sólo pueden soñar con adquirir una colección completa tan notable ”, dice Raúl Puente-Martínez, curador de Living Collections y botánico investigador.

Katterman nació en Alemania y se mudó a los Estados Unidos en 1952. Ingeniero eléctrico de formación, se convirtió en un entusiasta de los cactus a fines de la década de 1960 después de pedir una mezcla de semillas de cactus. Treinta años después, a través de 14 expediciones a América del Sur, Katterman había acumulado una de las colecciones privadas de cactus más importantes de los Estados Unidos.

Historia de Katterman con el jardín

  • 1992 – Comenzó a colaborar con el difunto Dr. Ted Anderson, el especialista en cactus del jardín en ese momento y donó más de 450 plantas y 160 paquetes de semillas al jardín.
  • 1994 – Dirige la expedición de investigación Willard a Perú con tres miembros del equipo de Garden: Dr. Ted Anderson, Dr. Joe McAuliffe y Wendy Hodgson.
  • 1995 – Se convirtió en Asociado de Investigación del Jardín Botánico del Desierto. Este puesto no asalariado le permitió a Katterman solicitar fondos para viajes de recolección.
  • 2004 – Lidera un viaje de recolección al desierto de Atacama en Chile.
  • 2010 – Se plantaron varios cactus de Katterman en el Sybil B. Harrington Galería de cactus.
  • 2014 – Katterman donó su colección completa al Garden.

Transportar la colección desde Wantage, Nueva Jersey, no fue tarea fácil. Dos miembros del equipo de conservación y horticultura del desierto, Ray Leimkhuler y Raul Puente-Martinez, volaron a Nueva Jersey y alquilaron un camión U-Haul de 16 pies. El equipo construyó estantes de madera para mantener las plantas en su lugar durante el viaje de 2,500 millas de regreso a Arizona. La nieve, la lluvia y el viento siguieron al camión durante su viaje de cinco días. Para mantener las plantas vivas durante la noche, se instaló un calentador eléctrico en el camión para proporcionar calor y evitar daños por heladas. Las 1.800 plantas sobrevivieron al viaje y fueron trasladadas a la seguridad del invernadero del jardín.

Desde la donación, la mayor parte de la colección de Katterman se ha documentado en la base de datos de las Colecciones Vivientes del Jardín. Parte de la colección se ha plantado en el jardín y se exhibe cerca Webster Auditorio y en el Sybil B. Harrington Galería de cactus.

En 2017, la colección Katterman se ha movido nuevamente. Esta vez en el recientemente construido Greenhouse West como parte del Hazel Hare Centro de Ciencias Vegetales. Este invernadero de 5,300 pies cuadrados, totalmente automatizado y con control ambiental proporciona el entorno perfecto para todas las especies de la colección.


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